BAKERSFIELD, CA – El pasado martes, 9 de noviembre, la Junta de Supervisores del Condado de Kern escucharon comentarios públicos sobre la nueva ordenanza que titulada Capítulo 8.30, Título 8, del Código de Ordenanzas del Condado de Kern la cual especifica los tiempos y lugares en particular donde se prohíbe acampar o poner posesiones personales en áreas públicas.

    La ordenanza, que inició en la ciudad de Los Angeles, fue revisada por el personal de la Junta de Supervisores en el 29 de junio del 2021 bajo la orden del supervisor Mike Maggard. Esta ordenanza restringe el acampar, dormir, y sentarse en público. El estudio de esta ordenanza tenía como meta la posibilidad de que una ordenanza similar fuese posible para el Condado de Kern.   El personal revisó la ordenanza y otras similares impuestas en otras comunidades junto con leyes existentes y veredictos judiciales; basados en esta información esta nueva ordenanza fue creada para la consideración de la Junta de Supervisores.

     Durante la junta, miembros del condado de Kern informaron que el condado ha devotado varios recursos hacia la ayuda de miembros de la comunidad que están en situación de calle, entre los programas se encuentra la apertura del Centro de Navegación de la calle M en mayo del 2020, el cual provee 150 camas; a lo mismo que un subsidio de $2 millones en dos pagos que ayudan para la obtención de vivienda, ayuda y prevención para expandir y proveer los servicios necesarios para la población en situación de calle durante el 2020 y el 2021. Al mismo tiempo, se implemento un programa llamado la Colaborativa Regional de Personas en Situación de Calle de Bakersfield-Kern, la cual aborda los impactos de la pandemia del COVID-19 sobre los individuos en situación de calle.

      Durante el último año, el condado ha experimentado un alza en la población en situación de calle, dado a perdida de trabajo, crisis familiar, drogadicción, razones económicas, problemas de la salud mental, y la perdida de vivienda temporal. Al mismo tiempo este patrón de ingresos estancados y en declive y la falta de viviendas asequibles en el estado de California también ha contribuido al gran número de personas y familias sufriendo de la situación de calle.

     De tal manera que el propósito de esta ordenanza es de abordar el impacto que los campamentos de personas en situación de calle hacen a la seguridad pública y a la calidad de vida en el Condado de Kern. Al restringir el campamento, dormir, y almacenar sus afectos personales en áreas públicas. Y ha sido diseñada especialmente con las necesidades del condado de Kern tomando en consideración las mejores practicas de otras localidades y siendo consistente con las leyes existentes. 

    Las provisiones incluidas en esta ordenanza son:

  • Prohíbe el campamento, sentarse o acostarse con el intento de acampar en un lugar público tal como aceras, calles, callejones, portones, y entradas a edificios
  • Prohíbe el campamento, sentarse o acostarse con el intento de acampar a menos de 500 pies de una barda, entrada, o salida de una escuela pública o privada.
  •  Prohíbe el campamento, sentarse o acostarse con el intento de acampar a menos de 500 pies de una entrada o salida de una biblioteca pública o facilidad que provee albergue, servicios de apoyo o almacenamiento de artículos personales.
  • Prohíbe el campamento, sentarse o acostarse de menos de 10 pies de una acera pública o curva junto a una zona residencial, con la excepción del dueño del lugar o con el permiso del dueño.
  • Prohíbe el almacenaje, uso, mantenimiento, o guardar artículos personales en áreas públicas tales como aceras, calles, callejones, portones, entradas de edificios, estacionamientos públicos, parques, puentes, ríos, ciclovias y áreas abiertas.
  • Establece el proceso de notificación y ejecución, incluyendo la remoción de propiedades.
  • Establece el proceso de colección y preservación de propiedad por un termino de 90 días.
  •  Establece el proceso de conexión de la persona en situación de calle con espacio disponible en un albergue y excluye la ejecución de la ordenanza si es que no existe espacio.

    Entre los comentarios públicos hechos, casi el 90 por ciento de las personas que dieron comentario estaban a favor de la ordenanza, que incluyó a Lauren Skidmore, directora ejecutiva del Albergue de Bakersfield y de la Alianza contra el abuso sexual, la cual dijo que muchas de las mujeres que están en situación de calle necesitan de sus servicios y por medio de esta ordenanza podrán ayudarlas; sin embargo, Carlos Ramos, un ciudadano que vive en la calle K en el centro de la ciudad dijo que no estaba en favor de esta ordenanza.

Carlos Ramos habla ante la Junta de Supervisores en contra de la nueva enmienda. Foto: Video/ KGOV

    “Esta ordenanza esta marginando a una población muy vulnerable de nuestra comunidad” dijo Ramos durante sus dos minutos. “Este grupo gubernamental no tiene el derecho y el respaldo constitucional de negar a cualquier persona la oportunidad de vivir, tener libertad y su persecución de la felicidad”.  Ramos agregó que, en lo contrario de la creencia popular, no hay persona que tenga el gusto de estar en situación de calle, en Bakersfield los veranos son muy calientes y los inviernos son tan fríos que ha visto a mucha gente morir, exclamando que ha visto a gente morir de frío en las calles.

      “De los servicios que previamente se han dicho, estos vienen con estipulaciones y para muchas de estas personas, estar en situación de calle es la mejor opción para ellos” exclamó Ramos.  Ramos indicó que existen programas como la Iniciativa de Primero Vivienda (Housing First Initiative), la cual ha tenido un éxito del 95 por ciento en sacar a la gente de la calle, siendo mucho más efectiva y menos costosa.  El proceso existe y esta disponible, lo único que se tiene que hacer es la previsión y las ganas de resolver el problema.

     En las calles, la gente en situación de calle desfavorece varias de las opciones que la nueva ordenanza pone en pie.

    “No es justo, nos vamos a los parques para no estar en las calles, para no causar problemas” dijo Ángel Villareal, un hombre en situación de calle dado a problemas con su pareja. El ha estado acampando en el parque Martin Luther King Jr, por los últimos dos meses, justo atrás de la escuela primaria Bessie Owens. En relación con la posible colección y preservación de su propiedad, Villareal dijo que era una mentira, ya que la ciudad vino hace unos días con maquinaria y un camión de volteo y tomaron la propiedad de varias personas y la pusieron en el camión como si fuera basura, al final, esta propiedad terminó en el basurero municipal, “No nos dan tiempo para obtener nuestra propiedad de regreso” exclamó.

Angel Villareal, junto con dos compañeros no identificados explica su punto de vista sobre ser criminalizado por no tener un hogar permanente durante una entrevista. Los supervisores del Condado de Kern votaron unánimamente a favor de esta ordenanza el martes pasado. Fotos: Jorge Camacho / El Popular

     En relación con el Centro de Navegación, supuestamente las personas pueden ser referidas por trabajadores sociales, sin embargo, una de las personas presentes, que no quiso identificarse, dijo que el año pasado obtuvo un pase de parte de su trabajadora social, cuando fue al Centro de Navegación, el fue negado porque tenía que ser la policía quien lo trajera y que el pase que tenía no era válido. “Lo tiene que llevar la policía, si es de otra manera no te dejan entrar” comentó Villareal a El Popular.

     En referencia a la oratoria que hizo la directora ejecutiva del Albergue de Bakersfield sobre la cantidad de mujeres abusadas que viven en la calle y que necesitan de sus servicios, Villareal dijo que ellos nunca le han faltado el respeto a ninguna de sus mujeres, ellos las tratan como ellos quieren que los traten, con decencia.

     Villareal indicó que la solución para el problema de situación de calle no es el gastar dinero para ponerle una bandita al problema, es utilizar el dinero para poder proveer vivienda temporal, y la ayuda necesaria para poder regresar a ser una persona normal. “A mi no me gusta estar en situación de calle” dijo Villareal. “Pero, hasta que pueda obtener la ayuda que necesito, tengo que vivir aquí”.

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