Los miembros del sindicato más grande del gobierno del condado de Kern votaron para aprobar un acuerdo tentativo para un nuevo contrato de tres años. La votación, que se anunció el martes, permite al condado evitar una huelga de prácticas laborales injustas, que el sindicato había autorizado en octubre.

   “Estamos extremadamente orgullosos de haber sido resistentes a lo largo de estas negociaciones”, dijo Tiffany Sagbohan, vicepresidenta de Service Employees International Local 521, en un comunicado de prensa. “Como resultado, tenemos un acuerdo que mejorará la retención al aumentar la compensación para cada trabajador del condado representado por SEIU”.

   El sindicato representa a 5,097 empleados, según el último recuento del condado, aunque el condado ha dicho que solo el 46 por ciento son miembros que pagan cuotas. Los miembros de SEIU trabajan en casi todas las partes del gobierno del condado, y la posibilidad de un paro laboral podría haber tenido un impacto significativo en los negocios del condado.

   En octubre, el sindicato votó abrumadoramente para rechazar la “última, mejor y última” oferta del condado para un nuevo contrato. En ese momento, el liderazgo sindical dijo que el contrato no abordaba las altas tasas de rotación y vacantes que, según ellos, estaban desenfrenadas en todos los departamentos del condado.

“Todavía hay un trabajo serio por hacer para abordar los desafíos actuales que enfrenta nuestra fuerza laboral, pero creemos firmemente que este es un paso importante para satisfacer las necesidades críticas de recuperación de nuestra comunidad y trabajadores”, dijo Sagbohan.  “Estas negociaciones demostraron la determinación de la lucha de los trabajadores del condado por la rendición de cuentas y el cambio”.

Trabajadores del condado de Kern reunidos al escuchar que el condado aceptó los terminos de su nuevo contrato. Foto: SEIU 521

   La Oficina Administrativa del Condado de Kern se negó a comentar sobre la ratificación del acuerdo. SEIU también se negó a revelar el total de votos.

   Las diferencias entre la última oferta del condado y el acuerdo tentativo aprobado por el sindicato no estaban claras el martes. Según el comunicado de prensa del sindicato, el nuevo contrato incluye aumentos salariales por costo de vida, un nuevo sistema de escala salarial y una cláusula que permite que los problemas en el contrato se revisen antes de la fecha de finalización del contrato.

   “Esta lucha fue sobre la justicia para todos los trabajadores”, dijo la vicepresidenta regional de SEIU Local 521, Sonja Bennett, en el comunicado. “Los trabajadores del condado de primera línea de SEIU 521 demostraron que cuando los trabajadores se unen, podemos construir un futuro más brillante para nuestras comunidades, nuestros compañeros de trabajo y nuestras familias”.

   La Junta de Supervisores aprobará el nuevo contrato el martes.