Los líderes locales de atención médica hicieron un balance el martes de las lecciones aprendidas hasta ahora durante la pandemia mientras se preparan para un cuarto aumento, posiblemente más virulento, de casos de COVID-19 que se espera que llegue a Kern en febrero o marzo.

    Representantes de Memorial Hospital, Clinica Sierra Vista y el Departamento de Servicios de Salud Pública del condado dijeron durante un foro en línea que el personal ha sido un desafío particularmente difícil que podría tener repercusiones en los próximos años. Pero al mismo tiempo, la tecnología y un nuevo espíritu de colaboración han traído mejoras que pueden resultar útiles a largo plazo.

   Su esperanza era que la experiencia duramente ganada por los proveedores médicos locales durante los primeros tres aumentos repentinos de la pandemia ayude durante lo que podría ser su peor fase hasta el momento.

   “Sabemos qué esperar con el cuarto aumento, pero nunca se puede preparar completamente para” lo que puede venir a principios del próximo año, dijo Brynn Carrigan, director de salud pública del condado, durante la discusión de una hora organizada por la Cámara de Comercio de Greater Bakersfield y dirigida por su vicepresidenta ejecutiva de asuntos públicos, Kaelyn Peterson.

   El tercer aumento local de la pandemia ha persistido y aún no ha terminado, dijo Carrigan, y agregó: “Eso es un poco aterrador cuando estamos hablando de agotamiento del personal”.

   Los principales ejecutivos de Memorial y Clinica testificaron sobre el desafío de apoyar a los profesionales médicos que luchan por permanecer en la misión día tras día durante una crisis de más de un año y medio de antigüedad.

   La directora ejecutiva de Clínica, Stacy Ferreira, dijo que el problema ha sido más pronunciado entre los trabajadores de nivel inicial de la organización, como los asistentes médicos, que se han preguntado: “¿Es esto lo que he inscrito (como) una carrera?”

   Parte de la dificultad fue tener “conversaciones honestas” con los miembros del personal que han expresado su preocupación por vacunarse contra el COVID-19 después de leer información errónea en Facebook. Agregó que el 97 por ciento de su personal ahora está completamente vacunado.

   El presidente y CEO de Memorial, Ken Keller, dijo que los problemas de personal podrían tener impactos que duran de tres a cinco años más. Pero afortunadamente, dijo, una mayor adopción de la telemedicina, más preparativos deliberados, un mejor intercambio de datos y una nueva colaboración entre los competidores locales ayudarán a la comunidad a salir adelante.

   Carrigan destacó la colaboración local como importante para las futuras defensas del condado contra las enfermedades transmisibles.

   “Con esa mentalidad”, dijo, “podemos lograr grandes cosas aquí”.