BAKERSFIELD, CA  – ¿Cuál de estas ciudades no es como las demás? Miami, San Francisco, Boston, Las Vegas, San Antonio, Bakersfield… Bueno, es una pregunta trampa. Todos pertenecen a la misma lista: destinos turísticos con valor.

    Has oído bien. Bakersfield ocupa el 8º lugar en la nación, justo detrás de San Antonio, hogar del Alamo y el Riverwalk original, en una lista de los mejores destinos nacionales por su dinero, y por delante de puntos de acceso como Nashville y Austin, Texas.

    Oye, no hicimos esta lista. Esto es de acuerdo con el blog de viajes Bounce, que califica todo, desde aerolíneas hasta vino, desde hoteles hasta lugares donde puede guardar su equipaje durante el día mientras hace turismo en la ciudad de su elección.

¿Cómo puede ser esto, te preguntas? Bueno, todo está en los criterios de evaluación.

Bounce evaluó la densidad por milla cuadrada de restaurantes, atracciones variadas  y espacio de relajación, así como la distancia desde el aeropuerto principal, los costos de transporte público y el precio promedio de la habitación de hotel. Esa última vara de medir es donde Bakersfield brilló: a un promedio de $ 100 por noche, fuimos el tercero más barato entre las 50 ciudades clasificadas.

   Pero David Lyman, jefe de la oficina de viajes Visit Bakersfield de la ciudad, dice que hay mucho más aquí que hoteles baratos. Empezando por la cocina local.

   “¿Por qué nos sorprende que Bakersfield califique tan alto como un destino turístico de valor?”, dijo.    “Miras el número de restaurantes, y estamos aquí en Basque Central. La gente viene a Bakersfield a comer”.

   Casi nadie en Nueva York o Chicago va a decir: “Oye, este verano vamos a Bakersfield”. Y eso está bien.

“No siempre somos su punto de destino”, dijo Lyman. “Somos un punto de paso. Están en camino a otro lugar. Los parques nacionales suelen ser los grandes, especialmente ahora. No estamos haciendo aviones, estamos  haciendo viajes por carretera. Esos visitantes vienen a Sequoia, Kings Canyon, Yosemite, Death Valley, y pasan por Bakersfield, y por supuesto, si tenemos suerte, hacemos que se detengan y gasten su dinero”.

Luigi’s, Woolgrowers, Nuestro  México– la lista de restaurantes de propiedad local es larga. Luego está la exploración de antigüedades, el sendero local de cervecerías, museos como CALM, Buena Vista, el  Museo del Condado de Kern y el Museo de Arte de Bakersfield, además del Cañón del Río Kern y el Temporalmente semi-inactivo Bakersfield Sound.

   Lyman dice que el turismo de Bakersfield ha vuelto casi a los niveles anteriores a la pandemia. Tira el 2020. A lo largo de tres trimestres de 2021, la ciudad está un 1%, uno, por detrás de donde estaba en 2019. La ocupación hotelera en todo el país, en comparación, según Lyman, ha bajado un 20%.

   Las vacaciones satisfactorias no se tratan solo de brillo y glamour. A veces, las vacaciones se tratan de irse sintiendo que tienes el valor de tu dinero, y tener un poco de dinero en tu billetera.

Entonces, cuando la familia o los amigos vengan de visita y quieran saber qué hay que hacer en esta parte de California, dígales, quédense aquí. Bakersfield lo tiene todo,  o lo suficiente.