BAKERSFIELD, CA — St. Philips Preschool cerrará el próximo viernes, según una carta enviada a los padres.

En la carta fechada el 3 de febrero, la escuela ubicada en Stockdale Highway dice que su último día de operaciones será el 10 de febrero. El pastor de la Iglesia de San Felipe Apóstol, Héctor López, dijo que la decisión se tomó en consulta con el obispo Joseph Brennan y el superintendente de escuelas católicas.

La escuela cita el aumento de los costos operativos, la pandemia en curso, el personal y “las preocupaciones de los padres con respecto al funcionamiento de la escuela”.

   Un poco de excavación por parte de los padres descubrió que varias de las razones citadas para el cierre eran cuestionables en el mejor de los casos. La inspección estatal, que ocurrió el 21 de enero, no reveló problemas con la escuela.

Uno de los padres que se quejó dijo que ella y otros estaban preocupados por los administradores de las escuelas y no por los maestros o la instrucción que se les daba a los estudiantes. Una de las madres, Carole Stevens, cuya  hija de 4 años es estudiante en la escuela, habló después de que el programa de Navidad fue cancelado debido a la falta de comunicación con los funcionarios de la iglesia, afirmando que los padres estaban molestos por la forma en que Héctor (Padre López) estaba dirigiendo el preescolar; nada era preocupante sobre la escuela en sí.

Padre Hector López, pastor de la parroquía de San Francisco Apostol. Foto: St Phillip the Apostle

    Además, la secretaria de preescolar, Mary Fimbres, fue despedida el viernes pasado por negarse a enviar una carta a los padres escrita por López anunciando el inminente cierre de la escuela. Ella dijo que fue despedida después de su reunión cara a cara con el padre López, que ocurrió cuando informó al personal que la escuela sería cerrada.

Las preguntas sobre las acciones que ocurren en la Iglesia St Phillips the Apostle se dirigieron a la Diócesis Católica Romana de Fresno, que supervisa tanto la iglesia como la escuela. Chandler Márquez, un portavoz de la diócesis, reinterpretó la mayoría de las razones del cierre, citando el aumento de los costos operativos y los problemas de personal. No pudo hablar en detalle sobre el  estado financiero de las escuelas ni revelar quejas específicas de los padres. Tampoco entró en detalles sobre los problemas de personal que supuestamente desafían a la escuela.

   La diócesis indicó que no han recibido quejas de los padres sobre el papel del padre López en la escuela.

      Después de estar abierto y operando durante más de 40 años, los 90 estudiantes de la escuela tendrán que ser colocados en otras escuelas. Se había establecido que el año escolar terminaría en mayo, pero estas noticias han dejado a los padres luchando por encontrar nuevas opciones y oportunidades para sus hijos.

   A los padres con preguntas sobre el cierre se les pide que llamen a la Oficina de Educación Católica al 559-488-7420.