Nota del editor: Para celebrar el Mes de la Historia de la Mujer, Kern Sol News destaca a las mujeres líderes notables en el condado de Kern que están trabajando para crear un cambio positivo en su comunidad.

    En medio de la pandemia, Emma De La Rosa estaba buscando un trabajo en el que pudiera hacer un trabajo más intencional directamente con los residentes del condado de Kern cuando comenzó su empleo con Leadership Counsel.

     El trabajo de De La Rosa como gerente de políticas regionales le permite trabajar en estrecha colaboración con la comunidad en varios problemas ambientales, de vivienda y de desarrollo económico que pueden enfrentar.

     “Actualmente he estado más activo con las comunidades en Fuller Acres trabajando junto a ellos para abogar por el agua limpia. Actualmente tienen TCP en su agua y la compañía ha estado en violación durante aproximadamente 3 años”, dijo De La Rosa. “Muchos residentes son latinos y hablan español y nunca pudieron participar en ninguna de las reuniones”.

     Además, De La Rosa ha estado activa en la comunidad de vivienda de Kern, ya que aboga en nombre de los residentes para garantizar que se beneficien de los fondos otorgados al Condado para la vivienda. Trabajando con el Programa de Asistente de Alquiler y Servicios Públicos (RUP), De La Rosa puede hablar con los residentes sobre sus situaciones y necesidades de vivienda.

     Ella afirma que aprender sobre todas las condiciones de vivienda deficientes (problemas de iluminación, problemas de agua, aumento del alquiler y desalojos) resonó en ella debido a su educación. Ella compartió que, al crecer, su madre recibía cupones de alimentos y ocasionalmente tenía que recibir asistencia social.

    “Recuerdo que tuvo que luchar para completar esos informes trimestrales en los que ni siquiera sabía lo que decían. Incluso si estaba en español, la accesibilidad no estaba allí. Yo, que tenía 12 años, me preguntaba cómo llenarlos o cómo ayudarla a traducir”, compartió De La Rosa. “Recuerdo que mi madre fue al edificio de Servicios Sociales Humanos y no fue tratada de manera justa y a veces fue tratada como una mierda”.

     De La Rosa continuó diciendo que siempre recordará cuando se cortaron los beneficios de su madre porque su cuenta de ahorros había aumentado por encima de los $ 2,000.

     “$2,000 como ahorros para una familia de cuatro realmente no es mucho, pero incluso entonces nuestros cupones de alimentos serían retirados porque pensaron que ella ganaba demasiado”, dijo. “Mi mamá es madre soltera y limpiaba casas, actualmente todavía limpia casas, y entonces, para mí, era como ¿por qué está este programa aquí? Se supone que ayuda a personas como nosotros y nuestras comunidades, pero cada vez que las personas intentan progresar o ahorrar dinero, este programa va y retira su apoyo. Simplemente no tenía sentido para mí”.

     Para Emma De La Rosa, estos programas parecían perpetuar la pobreza en lugar de empoderar a los residentes para que pudieran ser mejores financieramente. Esto inspiró a De La Rosa a comenzar su participación en la política, aunque no comenzó a comprender completamente el mundo de la política hasta que llegó a la escuela de posgrado.

     De La Rosa fue la primera de su familia en asistir a la universidad. Es la mayor de tres hijas e hija de un inmigrante mexicano de Zacatecas, México. Su abuelo era bracero en la década de 1940, lo que llevó a su familia a emigrar a los Estados Unidos. De La Rosa dijo que su educación le inculcó los valores de respeto, humildad, justicia y trabajo duro y los lleva consigo en cada paso de su vida.

    “Mi objetivo era poder participar en políticas para garantizar que cualquier solución que se estuviera creando realmente ayudara a las comunidades y no las empeorara”, dijo.

    De La Rosa compartió que su experiencia con los cupones de alimentos reveló cuán discriminatorio y arraigado en la supremacía blanca podría ser el sistema. Explicó que siempre hay estigmas y una percepción de “pereza” que se asocian con la pobreza.

    “Esa fue nuestra historia”, reveló De La Rosa. “Como la mayor, quería ayudar a mi madre. Tan pronto como pude conseguir un trabajo, comencé a trabajar en McDonald’s en la escuela secundaria. Pero incluso antes de eso, ella siempre nos llevaba a mí y a mis hermanas al trabajo. Así que crecimos yendo con ella a limpiar casas todos los veranos o sábados”.

    De La Rosa continuó diciendo que sus luchas la han ayudado a ser comprensiva con las historias que escucha de los residentes de Kern.

    Dijo que la empatía ayuda mucho a ayudar a los desafíos que enfrentan estos residentes. Ella sugiere que los funcionarios del Condado pasen por una capacitación culturalmente receptiva para comprender las experiencias que enfrentan estos residentes debido a la opresión sistémica. Además, sugiere políticas que ayudarán a estabilizar los precios de los alquileres.

    “Creo que otra buena política sería la zonificación inclusiva”, sugiere De La Rosa. “Recuerdo que crecí en áreas de bajos ingresos y dondequiera que miraba, mi comunidad parecía desinvertida. Se ha desinvertido incluso hasta el día de hoy. El equipo del parque no estaba actualizado, no había suficiente verde y no había suficientes árboles.”

    De La Rosa cree que asegurarse de que las viviendas de bajos ingresos se distribuyan por toda la ciudad y el condado en áreas que no tienen altas oportunidades. A continuación, cree que esta zonificación debe complementarse con inversiones en comunidades de bajos ingresos.

   “Todos tenemos derecho a tener barrios prósperos”, afirmó De La Rosa.

   Para cualquier residente o miembro de la comunidad que esté interesado en participar en este trabajo, De La Rosa los insta a compartir sus historias.

   Si es posible, De La Rosa alienta a los miembros de la comunidad a asistir a las reuniones de la Junta de Supervisores y del Concejo Municipal para compartir sus historias directamente con ellos.

    “Los residentes son la columna vertebral de la comunidad y este trabajo no puede suceder sin los residentes”, dijo De La Rosa. “Hay mucho poder en contar historias y decir por lo que estás pasando y compartir tus ideas sobre cómo se puede arreglar la situación”.

    De La Rosa señaló que esos espacios no siempre son los más acogedores, y también alienta a los miembros de la comunidad a comprometerse con leadership counsel, ya que la organización está constantemente tratando de construir poder comunitario.

“Todo cambio que sucede, sucede porque hay poder comunitario”, dijo De La Rosa.