Una concejal de la ciudad de Delano afirma que el jefe de policía retirado Robert Nevarez tomó represalias contra un oficial de policía que está cerca de ella. La vicealcaldesa Verónica Vásquez afirma que el entonces jefe de policía estaba “persiguiendo” al oficial y acusó a Nevarez de comportamiento “pasivo agresivo” hacia ella. Además, afirma que Nevarez mantuvo su casa bajo vigilancia.

   “Hablé con mi familia sobre la situación y es preocupante cómo el Jefe ha utilizado los recursos de la Ciudad para vigilar nuestra casa”, escribió Vásquez en un correo electrónico fechado el 1 de abril de 2021.

    Esta y otra información se reveló públicamente por primera vez en la reunión del Concejo Municipal de Delano del 4 de abril, pero no antes de que se hicieran intentos para anularla y mantenerla oculta al público. Entonces, ¿por qué publicar esta información ahora?  Recapitulemos. Como escribí en una columna anterior, el residente de Delano, Mike Gutiérrez, hizo afirmaciones de que Vásquez interfirió en una investigación interna de la policía de Delano en la que un oficial había sido reprendido por conducta inapropiada. Además, Vásquez supuestamente exigió a la administradora de la ciudad Maribel Reyna que eliminara la reprimenda del archivo del oficial, pero Reyna se negó.

    Poco después, el concejal de la ciudad Joe Alindajao comenzó a pedir una investigación independiente externa para determinar si Vásquez había violado lo que se conoce como el código “anti-interferencia” de la ciudad, que establece que el administrador de la ciudad debe recibir órdenes del Concejo Municipal como un cuerpo, no de un miembro individual.

    Para fortalecer su caso, Alindajao hizo una moción para que el Concejo Municipal renuncie a su privilegio abogado-cliente y haga públicos dos correos electrónicos internos sobre el asunto. Antes de que se llevara a cabo la votación, los partidarios de Vásquez instaron al consejo a no publicar los correos electrónicos, y algunos afirmaron que no era más que “teatro político” y un montón de “chismes”. Otros dijeron que el público tenía derecho a saber si sus líderes electos habían actuado por sus propios intereses o en beneficio de sus amigos.

    Uno de los correos electrónicos publicados es el de arriba en el que Vásquez hizo las denuncias contra Nevarez. Sin embargo, ella nunca ofreció ninguna prueba, al menos no en el correo electrónico Que dijo: “Nada podría estar más lejos de la verdad”. Sonó sorprendido por lo que le había leído. “Puedo prometerles que cualquier acusación hecha sobre encuestar o observar a cualquier concejal es inexacta”, dijo. Y concluyó: “Dicho esto, he avanzado y prefiero no detenerme en algo del pasado. Todavía amo a Delano y respeto a la gente”.

    Nevarez fue jefe de policía de Delano durante tres años y tuvo un enfoque práctico con la comunidad, especialmente con los inmigrantes. Nevarez dijo que no podía comentar sobre ninguna investigación interna contra un oficial de policía.

    El segundo correo electrónico hecho público es de la abogada de la ciudad de Delano, Rachel Richman, con fecha del 2 de abril de 2021 y enviado a Vásquez, la administradora de la ciudad Maribel Reyna y el alcalde Bryan Osorio. Es contundente y advierte a Vásquez que se mantenga al margen de asuntos específicos de los empleados.

    “Esos problemas no están dentro del alcance de los roles de los funcionarios electos y pueden exponer a la Ciudad o al concejal individual a la responsabilidad por actuar fuera de su alcance y por interferencia indebida en los asuntos de los empleados”, se lee. Primero le pregunté a Vásquez sobre las acusaciones en su contra hechas por Mike Gutiérrez en diciembre. ¿Su respuesta? “Esas son acusaciones falsas de Mike Gutiérrez”, respondió Vásquez en un mensaje de texto. Sin embargo, el correo electrónico escrito por Richman muestra claramente lo contrario.

    Según Alindajao, los correos electrónicos arrojaron luz sobre lo que estaba sucediendo detrás de escena.

    “Los correos electrónicos establecieron varios hechos importantes; específicamente, que ella (Vásquez) estaba involucrada con un oficial de policía y que el departamento de policía estaba llevando a cabo una investigación sobre ese oficial. Por supuesto, la vicealcaldesa hizo girar la investigación como simplemente una caza de brujas en su contra, pero nunca reconoció ni abordó la conducta del oficial o su participación en la investigación. Recuerde, una investigación habría proporcionado mucha más información y contexto sobre la conducta del vicealcalde”, escribió Alindajao en un correo electrónico. Pero el llamado a una investigación fue rechazado con una votación de 2-2. El alcalde Osorio y el concejal Salvador Solorio-Ruiz votaron en contra, mientras que Vásquez se recusó.

    Pero quedan muchas preguntas. ¿Cuál es la relación entre el policía disciplinado y Vásquez? ¿Por qué fue disciplinado? ¿Por qué Vásquez acusó al ex jefe de policía de represalias y de espiar su casa? Dado que no habrá investigación, es posible que nunca obtengamos una respuesta a estas preguntas.

    “Confío en que una investigación habría concluido en un hallazgo de que el vicealcalde violó la ley”, dijo Alindajao. “Sin embargo, el efecto del proceso que comenzó en diciembre de 2021 durante la sesión pública abierta ha tenido el efecto de una censura sobre el vicealcalde y una victoria para aquellos que promueven la transparencia, la rendición de cuentas y la conducta ética”.

    Llamé, envié mensajes de texto y envié correos electrónicos a Vásquez varias veces para preguntarle sobre esto. Hasta la fecha, no tengo respuesta del vicealcalde. No es tarde para salir. Solo llámame.

    El columnista colaborador José Gaspar es presentador de noticias / reportero de Telemundo Bakersfield y KGET. Envíale un correo electrónico a elcompa29@gmail.com. Las opiniones expresadas aquí son suyas.