A medida que los líderes demócratas del estado sopesan cómo gastar un superávit presupuestario récord de $ 97.5 mil millones, también están lidiando con la mejor manera de mantener a muchos californianos vulnerables fuera de la pobreza con dólares de estímulo federal menguando y la alta inflación devorando los presupuestos familiares.

     Algunos defensores dicen que el presupuesto revisado que el gobernador Gavin Newsom dio a conocer el viernes no hará lo suficiente. Para hacer frente a la inflación, Newsom propone dedicar 18.100 millones de dólares en fondos estatales.

    Su propuesta principal, que se estima costará alrededor de $ 11.5 mil millones, reembolsaría $ 400 cada uno a la mayoría de los propietarios de automóviles del estado, con el objetivo de aliviar la carga de los altos precios de la gasolina. Newsom también incluyó $ 750 millones para financiar el transporte público de forma gratuita durante tres meses.

     Los activistas dijeron que el reembolso del propietario del automóvil no estaría lo suficientemente dirigido a aquellos que necesitan la mayor ayuda.

    “Al final del día, el presupuesto estatal debe ser para garantizar que todos los californianos puedan pagar la vivienda, la comida, el cuidado infantil, la atención médica y las oportunidades de educación”, dijo Chris Hoene, director ejecutivo del Centro de Presupuesto y Políticas de California.

    Los expertos dicen que los californianos de bajos ingresos son los que más están luchando con una recuperación económica volátil empañada por los altos costos de la vivienda y las necesidades básicas más caras. Y los críticos dijeron que la propuesta de presupuesto no va lo suficientemente lejos como para ayudar a los hogares de bajos ingresos a capear la alta inflación.

    Mayra Paniagua, una preparadora de impuestos a tiempo parcial en el condado de Ventura cuya familia de cinco personas vive frugalmente con un ingreso combinado de $ 44,000, dijo que agradecería cualquier alivio ya que ha visto aumentar los gastos este año.

    “Ha sido duro”, dijo Paniagua. “Estiramos nuestro dinero y tratamos de ahorrar tanto como sea posible, especialmente para lo que necesitamos”.

    Pero los demócratas de California que controlan el gobierno estatal están en desacuerdo sobre cómo deben gastar en los más pobres del estado.

    “Estiramos nuestro dinero, y tratamos de ahorrar lo máximo posible, especialmente para lo que necesitamos”, Mayra paniagua, preparadora de impuestos a tiempo parcial y madre de tres hijos.

    Algunos están abogando por que el estado extienda los programas de estímulo federal que expiran.   Otros dicen que la elegibilidad de los programas debería ampliarse para incluir a más personas.

    Tienen alrededor de un mes para llegar a un acuerdo, ya que la legislatura está constitucionalmente obligada a aprobar un presupuesto antes del 15 de junio. Luego, Newsom tiene 15 días para actuar, antes de que el nuevo presupuesto entre en vigencia el 1 de julio.

     Los legisladores republicanos, que son una minoría tan pequeña que prácticamente no tienen voz sobre el gasto, culpan de la inflación a las políticas del partido mayoritario. “El gobierno demócrata ha hecho que este estado sea inasequible”, dijo james Gallagher, el líder republicano de la Asamblea de Yuba City, la semana pasada.

     Gallagher y otros republicanos han culpado al impuesto a la gasolina del estado, que los demócratas aumentaron en 2017 bajo Brown para reparar carreteras y puentes y expandir el transporte público, como un contribuyente a los precios más altos en la bomba. Gallagher también ha culpado a la agenda de cambio climático del estado por aumentar el costo de los servicios públicos.

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Al estímulo federal se le atribuye el aumento de la fortuna de los menos favorecidos del estado.

    La tasa de pobreza del estado cayó de 16.2% en 2019 a 12.3% en 2020, según el Instituto de Políticas Públicas de California.

    Pero los expertos advierten que la inflación y la expiración de los programas federales podrían amenazar ese progreso. Sin el crédito tributario por hijos, por ejemplo, 1.7 millones de niños corren el riesgo de caer más profundamente en la pobreza, dijo el Centro de Presupuesto y Políticas.

    Más de la mitad de los residentes de California con ingresos inferiores a $ 50,000 tenían dificultades para pagar los alimentos, la vivienda y los costos médicos en marzo y abril. Las familias negras, latinas y otras familias de color se encontraban entre las más propensas a tener dificultades, informó el centro. 

    “Tenemos un mercado laboral fuerte”, dijo Sarah Kimberlin, analista senior de políticas del centro.   “Pero incluso si puedes encontrar un trabajo, eso no significa que puedas pagar el alquiler y conseguir comida en la mesa”.

    El gobernador dio a conocer una variedad de otras medidas que, según dijo, tenían como objetivo aliviar la carga de la inflación. Esas propuestas incluyeron $ 2.7 mil millones en asistencia de alquiler y $ 1.4 mil millones en asistencia de facturas de servicios públicos vencidas. También propuso una exención de las tarifas de cuidado infantil para familias de bajos ingresos que se estima que cuestan $ 157 millones.

    “Incluso si puede encontrar un trabajo, eso no significa que pueda pagar el alquiler y obtener comida en la mesa”, Sarah Kimberlin, analista senior de políticas en el centro de presupuesto y políticas de California.

    Newsom también propuso que se usen $ 933 millones para proporcionar pagos en efectivo de $ 1,500 para trabajadores de hospitales y hogares de ancianos, mientras que reserva $ 304 millones para asistencia de primas de seguro de salud para familias.

    Para compensar los costos de flete, el gobernador propuso una pausa de $ 439 millones en el impuesto al diesel del estado.

     El gobernador también anunció que el salario mínimo del estado aumentará a $15.50 por hora el próximo año debido al aumento de la inflación.

    Algunos legisladores demócratas y sus aliados están presionando a Newsom para que adopte un enfoque diferente.

      El asambleísta Miguel Santiago, un demócrata de Los Ángeles, planea promover un proyecto de ley de su autoría que permitiría al estado extender el crédito fiscal federal por hijos vencido. El proyecto de ley de Santiago, respaldado por United Ways of California, proporcionaría un pago de $ 2,000 por niño a las familias que ganan $ 30,000 al año o menos.

    “Es una oportunidad para que la Legislatura envíe un mensaje claro de priorización”, dijo Anna Hasselblad, directora de políticas públicas de United Ways of California.

    Cualquier forma de alivio sería bienvenido a Paniagua, una madre de tres hijos de 38 años que vive con su esposo en un apartamento de dos habitaciones en la ciudad costera de Port Hueneme, en el condado de Ventura.

    En una entrevista telefónica, Paniagua dijo que su familia sobrevivió a la pandemia solo porque su esposo mantuvo su trabajo en una guardería local. Él es indocumentado, dijo, y por lo tanto no habría calificado para el alivio federal de 2020.

    En 2021, su familia se benefició de cheques de estímulo para los, dijo, y de productos de una despensa de alimentos local y algunos beneficios de CalFresh disponibles para ella porque su hijo estaba inscrito en la escuela.

     Este año, dijo, el alto costo de vida ha estirado a su familia. Con su alquiler aumentando $ 200 en julio a $2,100 por mes, ha comenzado a usar la aplicación Flipp Phone para buscar ofertas de productos de primera necesidad como leche, yogur y fórmula para bebés para su bebé de 7 meses.

Atrás quedaron los viajes al cine, o el derroche ocasional en hamburguesas In-N-Out, una de las favoritas de sus hijos, dijo.

    Este artículo es parte del proyecto California Divide , una colaboración entre redacciones que examina la desigualdad de ingresos y la supervivencia económica en California.