En California, las demandas están aumentando: hombres de mediana edad que dicen que fueron agredidos sexualmente cuando eran niños por un líder de Boy Scout o un sacerdote. Una mujer, que ahora ronda los 30, detalla cómo supuestamente fue agredida en un centro para niños en cuidado temporal. Un hombre que dijo que fue abusado mientras trabajaba como voluntario en el Salvation Army.

    Al menos 750 de esas demandas presentadas desde enero de 2020 son contra diócesis católicas, y más de 800 personas están en proceso de presentarlas para ganarle a la fecha límite del 31 de diciembre, según los abogados involucrados en los casos.

    La fecha de fin de año marca el cierre de la “lookback window” (ventana retrospectiva) de tres años del estado, que permite a los demandantes presentar demandas civiles por abuso sexual infantil sin importar cuánto tiempo hace que ocurrieran los hechos alegados.

    Ahora, ante cientos de juicios, un grupo de obispos católicos está enfrentando esos desafíos al tribunal supremo de la nación. Diciendo que enfrentaban una “responsabilidad potencialmente ruinosa”, los obispos pidieron el mes pasado a la Corte Suprema de los Estados Unidos que declararon inconstitucional la “lookback window” de California.

    “La revisión es crítica ahora, antes de que la Iglesia Católica en el estado más grande de la unión se vea obligada a litigar cientos o millas de casos buscando potencialmente miles de millones de dólares en daños punitivos retroactivos”, según la petición, que fue reportada por primera vez por la Agencia de Noticias Católica.

    “Hay pocas instituciones que atienden a los jóvenes que no tienen un historial de tener perpetradores que dañan a los niños”. – Paul Mones, abogado del demandante de Los Ángeles

    California creó su nueva “lookback window” en 2019 bajo el Proyecto de Ley 218 de la Asamblea, escrito por la entonces asambleísta Lorena González, demócrata de San Diego.

   El proyecto de ley abrió un periódo de tres años, de 2020 a 2022, que permitió a los denunciantes presentar denuncias de abuso sexual que excedieron el plazo de prescripción.

    La ley permite que las personas menores de 40 años presenten quejas sin ningún paso adicional. Los denunciantes mayores de 40 años deben obtener, a través de un abogado, una evaluación de salud mental que determine que “existe una base razonable para creer que el denunciante ha sido objeto de abuso sexual infantil”.

    En 2002, el estado pasó una ley similar que crea una ventana de un año para que las personas presenten dichos reclamos. Más de 850 personas demandaron a la Iglesia Católica al año siguiente, y otras 150 demandaron a otras instituciones religiosas y a los Boy Scouts of America. 

     La Iglesia Católica pagó más de mil millones de dólares para resolver reclamos, según la petición de los obispos a la Corte Suprema de Estados Unidos.

    Múltiples diócesis vendieron “grandes porciones” de propiedad de la iglesia en la década de 2000, dice la petición. Algunos agotaron o renunciaron a su seguro de demanda, y la iglesia creyó en ese momento que el asunto había terminado.

    “Esa seguridad resultó ser falsa”, escribieron los obispos.

En todo el país, estas ventanas retrospectiva o “lookback window” se han enfrentado y han sobrevivido a múltiples desafíos legales a nivel estatal. El actor Bill Cosby, acusado de más de 50 agresiones sexuales durante décadas, las ha desafiado en California y Nueva Jersey. El desafío inicial del Principe Andrew a la “lookback window” de Nueva York falló en persuadir a un juez en enero para que desestimara su caso.

    El abogado de Los Ángeles, Paul Mones, que representa al menos a 75 personas que demandaron a la Iglesia Católica ya docenas más que demandaron a otras instituciones, dijo que espera “una ráfaga de demandas” en los últimos 60 días del año antes de que expire la ventana retrospectiva.

    Entre sus casos, dijo Mones, había personas que demandaron a los Boy Scouts of America, escuelas privadas, escuelas públicas, el Salvation Army, Big Brothers Big Sisters y Boys & Girls Clubs of America.

    “Hay pocas instituciones que atienden a los jóvenes que no tienen un historial de tener perpetradores que dañan a los niños”, dijo Mones.

    La Corte Suprema de los EE. UU. anuló una ventana retrospectiva anterior de California, pero eso era específico para el enjuiciamiento penal.

    En ese caso de 2003, Stogner contra California, el tribunal superior dictó 5-4 que permitir que California acusara penalmente a alguien de abuso sexual infantil después de que expirara el plazo de prescripción “impuso un castigo por conducta delictiva pasada que… no desencadenó tal responsabilidad.”

    En 2013 y 2018, el entonces gobernador. Jerry Brown vetó propuestas similares para crear ventanas retrospectivas en California.

    Las demandas durante la ventana actual se han dirigido tanto a instituciones religiosas como seculares. En California, más de 200 mujeres y hombres han demandado a un centro infantil de El Monte, alegando abuso entre 1988 y 2001.

    En sacramento, dos hermanos demandaron al Capital Christian Center, alegando que ellos y otros tres exalumnos fueron abusados sexualmente a principios de la década de 1980.

    Rick Simons, abogado de un demandante que maneja los casos contra la Iglesia Católica en el norte de California, dijo que su caso más antiguo data de principios de la década de 1960. Ese litigante y otros como él no demandaron durante la ventana retrospectiva de California de 2003 porque “no estaba listo”, dijo Simons.

    “Un año no es tiempo suficiente para que algunas personas procesen cosas”, dijo Simons. “Esta vez, tal vez la mayoría de los padres se han ido. Mucha más gente está sobria”.

    “Esta fue una noticia en 2002 y 2003, que los sacerdotes católicos estaban involucrados en abusos sistemáticos. La gente no lo había escuchado en esa escala”, agregó.

    Los casos de abuso contra la Iglesia Católica durante la ventana retrospectiva actual se han dividido en tres casos consolidados en todo el estado: el norte de California, San Diego y Los Ángeles. En el norte de California, los abogados de los demandantes dijeron que más de 200 personas ya han presentado una demanda y otras 800 están en proceso de presentación.

    “La petición (de los obispos) es un intento de invalidar la ley y una bofetada falsa a las víctimas que aún no se han presentado”. – Mike McDonnell, Survivors Network for the Abused by Priest

    En San Diego, 80 personas presentaron una demanda y en Los Ángeles, 473 personas lo hicieron.

“La petición (de los obispos) es un intento de invalidar la ley y una bofetada falsa a las víctimas que aún no se han presentado”, dijo Mike McDonnell, portavoz del grupo Survivors Network for the Abused by Priests, o SNAP.

    “Es preocupante para nosotros porque no es una cosa del pasado, es una cosa del presente y es absolutamente una cosa del futuro”.

    McDonnell dijo que las denuncias de abuso sexual ponen a prueba no solo los recursos financieros de la Iglesia Católica y sus diócesis, sino también las aseguradoras que los cubren.

     Las aseguradoras han expresado su preocupación por la reapertura del plazo de prescripción y su exposición financiera a costos mucho más altos de lo que anticiparon cuando originalmente emitieron pólizas para una organización, ya sea una iglesia o una tropa de Boy Scouts.

    Solo en 2019, 14 estados modificaron sus leyes para permitir más tiempo para las denuncias de abuso sexual infantil, y al menos ocho estados reabrieron la ventana para las denuncias de abuso que habían excedido el estatuto de limitaciones.

    A nivel nacional, las ventanas retrospectivas generalmente han dado lugar a miles de demandas. En Nueva Jersey, por ejemplo, se presentaron más de 1,200 demandas por abuso sexual entre diciembre de 2019, cuando se abrió la ventana retrospectiva del estado, y octubre de 2021, cuando se cerró, según Associated Press.

    Alrededor de dos tercios de esas demandas en Nueva Jersey nombraron instituciones religiosas. Las demandas contra las escuelas representaron alrededor del 14% y alrededor del 9% nombró a los Boy Scouts.

    Bill Donohue, presidente de la Liga Católica con sede en Nueva York, dijo en un comunicado que un enfoque en la Iglesia Católica en la legislación y los litigios sobre sexual infantil es “intolerancia anticatólica”.

    “Es un mito sosteniendo que la Iglesia Católica tiene el monopolio del abuso sexual de menores: existe en todas las instituciones donde los adultos interactúan con los jóvenes”, dijo Donohue.

    “La Iglesia Católica en California se ha ocupado dos veces de este tema. No debería estar sujeto a otra ronda de demandas”.

    Las iglesias católicas de California han pagado una de las cantidades más altas en dólares por acuerdos de abuso sexual de cualquier estado, según una lista de acuerdos compilada por el sitio web Bishop Accountability.

    En San Diego, 80 personas presentaron una demanda y en Los Ángeles, 473 personas lo hicieron.

    “La petición (de los obispos) es un intento de invalidar la ley y una bofetada falsa a las víctimas que aún no se han presentado”, dijo Mike McDonnell, portavoz del grupo Survivors Network for the Abused by Priests, o SNAP.

    “Es preocupante para nosotros porque no es una cosa del pasado, es una cosa del presente y es absolutamente una cosa del futuro”.

    McDonnell dijo que las denuncias de abuso sexual ponen a prueba no solo los recursos financieros de la Iglesia Católica y sus diócesis, sino también las aseguradoras que los cubren.

    Las aseguradoras han expresado su preocupación por la reapertura del estatuto de limitaciones y su exposición financiera a costos mucho más altos de lo que anticiparon cuando originalmente emitieron pólizas para una organización, ya sea una iglesia o una tropa de Boy Scouts.

    Solo en 2019, 14 estados modificaron sus leyes para permitir más tiempo para las denuncias de abuso sexual infantil, y al menos ocho estados reabrieron la ventana para las denuncias de abuso que habían excedido el estatuto de limitaciones.

    A nivel nacional, las ventanas retrospectivas generalmente han dado lugar a miles de demandas. En Nueva Jersey, por ejemplo, se presentaron más de 1200 demandas por abuso sexual entre diciembre de 2019, cuando se abrió la ventana retrospectiva del estado, y octubre de 2021, cuando se cerró, según Associated Press.

    Alrededor de dos tercios de esas demandas en Nueva Jersey nombraron instituciones religiosas. Las demandas contra las escuelas representaron alrededor del 14% y alrededor del 9% nombró a los Boy Scouts.

    Bill Donohue, presidente de la Liga Católica con sede en Nueva York, dijo en un comunicado que centrarse en la Iglesia Católica en la legislación y los litigios sobre abuso sexual infantil es “intolerancia anticatólica”.

    “Es un mito sostener que la Iglesia Católica tiene el monopolio del abuso sexual de menores: existe en todas las instituciones donde los adultos interactúan con los jóvenes”, dijo Donohue.

    “La Iglesia Católica en California se ha ocupado dos veces de este tema. No debería estar sujeto a otra ronda de demandas”.

    Las iglesias católicas de California han pagado una de las cantidades más altas en dólares por acuerdos de abuso sexual una de las cantidades más altas en dólares por acuerdos de abuso sexual de cualquier estado, según una lista de acuerdos compilada por el sitio web Bishop Accountability.

    “La Iglesia Católica en California se ha ocupado dos veces de este tema. No debería estar sujeto a otra ronda de demandas”. – Bill Donohue, presidente de la Liga Católica con sede en Nueva York

    La diócesis de Los Ángeles pagó $660 millones para resolver cientos de reclamos de abuso en el 2007, y ese mismo año, la diócesis de San Diego se declaró en bancarrota y pagó 144 personas un total de $198 millones. Esos son los dos acuerdos más altos que ha hecho la Iglesia Católica en EE. UU.

    La bancarrota es un temor real para las iglesias involucradas en este litigio, dijo Jeff Anderson, un abogado de Minneapolis con una oficina en Los Ángeles que representa a los demandantes de sexual infantil que demandan a la Iglesia Católica.

    “Se encuentran entre los delincuentes más frecuentes, así que sí, son los más expuestos [financieramente]”, dijo Anderson.

    Anderson dijo que la iglesia confía en la mayoría conservadora de 6-3 en la Corte Suprema, así como en las propias afiliaciones religiosas de los jueces: seis jueces son católicos, aunque uno, Sonya Sotomayor, es parte de la minoría liberal de la corte.

    “Creo que eso es lo único a lo que le pueden apostar”, dijo Anderson. “Este mandato escrito es realmente el pase Ave María a la corte católica”.

    Este artículo fue publicado originalmente por CalMatters.