La Superintendente del Distrito Escolar de Delano Union, Rosalina Rivera, está más segura que nunca de que tomó la decisión correcta para asegurar a un oficial del Departamento de Policía de Delano asignado como oficial de recursos escolares al distrito. El mismo oficial también está asignado al Distrito de Escuelas Secundarias de Delano Joint Union. Un oficial cubre un total de 17 escuelas entre los dos distritos.

    “La seguridad de nuestros estudiantes y personal es de lo más importante”, dijo Rivera. Dios no quiera que haya un escenario de tirador activo en uno de los campus del distrito. Dijo Rivera: “Cada segundo cuenta”.

     El asesinato de sus escolares en este país a manos de hombres armados con armas de asalto altamente poderosas compradas legalmente se repitió por enésima vez el mes pasado en Uvalde, Texas. Es una comunidad rural similar en muchos aspectos a Delano, Arvin, Shafter y Lamont. Y ha puesto en primer plano una vez más la cuestión de cómo hacer que las escuelas sean más seguras, principalmente con una presencia policial en el campus.

     Este no es un enfoque nuevo. No para aburrirte con “cuando estaba en las historias de la escuela secundaria”, pero cuando estaba en la escuela secundaria durante los años 70, había un oficial de policía estacionado en cada escuela secundaria pública de Chicago. Ninguno en el nivel elemental que recuerdo.

     Aquí en el condado de Kern, la Comisaría del Condado de Kern retiró a todos sus agentes asignados a las escuelas debido a la escasez de agentes, lo que afectó a cinco distritos escolares: Preparatoria de Taft, Distrito Escolar de la Ciudad de Wasco, Distrito Escolar Unificado de Wasco, Distrito Escolar Edison y el Distrito Escolar Edison. ¿KCSO está repensando la situación?

    “Los niveles de personal siguen siendo los mismos, por lo que no es probable aumentar la cantidad de oficiales de recursos escolares”, escribió Lori Meza, portavoz de la oficina del alguacil, en un correo electrónico.

     El Distrito Escolar de la Ciudad de Bakersfield tiene un acuerdo con el Departamento de Policía de Bakersfield para que hasta cuatro oficiales de tiempo completo cubran sus 44 escuelas y tiene la intención de renovar su acuerdo con BPD, escribió el Superintendente de BCSD Mark Luque en un correo electrónico.

     “El acto de maldad sin sentido que ocurrió en Uvalde, Texas, me hace hacer una pausa y reflexionar sobre los protocolos y procedimientos de seguridad que BCSD implementa para evaluar la necesidad de los ajustes necesarios a nuestros planes”, agregó Luque.

      El Distrito de Escuelas Preparatorias de Kern tiene su propio departamento de policía con 30 oficiales, un teniente y un jefe de policía.

    A cada campus de preparatoria se le asigna un oficial. Además, Vista, Vista West, Tierra Del Sol, Workforce y la escuela de adultos de Bakersfield tienen cada uno un oficial asignado.

    Ahora para la pregunta: ¿Los oficiales de policía asignados a las escuelas realmente hacen que los niños estén más seguros?

     Según la ACLU, los estudiantes no están más seguros con un oficial de recursos escolares. “Todos los estudios han demostrado que estacionar a la policía en las escuelas no hace que los estudiantes estén más seguros ni previene los tiroteos escolares”, dijo Ana Mendoza, abogada del personal de la ACLU del sur de California. “De hecho, cinco de los seis tiroteos escolares más mortíferos tenían a la policía estacionada en el campus, incluyendo Columbine y Parkland. En todos esos casos, las SRO no pudieron disuadir o prevenir la violencia”.

     Tal fue el caso aquí en el condado de Kern en enero de 2013 cuando un estudiante de Taft Union High School entró en un aula armado con una escopeta y procedió a disparar a otros. Milagrosamente, nadie murió, pero un estudiante resultó gravemente herido. Resulta que el oficial de policía de Taft asignado a la escuela no pudo llegar al trabajo ese día porque estaba nevado en su casa en Frazier Park y no podía salir de su camino de entrada. Y Taft PD aparentemente nunca envió a nadie a cubrir la escuela ese día.

     ACLU afirma además que una presencia policial en un campus escolar hace más daño que bien, alegando que los policías en el campus contribuyen a lo que llama “la tubería de la escuela a la prisión” porque los oficiales de policía terminan respondiendo al comportamiento “rutinario” de los estudiantes y criminalizan a los estudiantes.

     “El personal de la escuela depende rutinariamente del oficial de policía para intervenir, lo que resulta en que al estudiante se le emita una citación para comparecer en la corte o pagar una multa, una remisión a libertad condicional o incluso un arresto. Muchos estudios han demostrado que las escuelas con oficiales de policía tienen tasas más altas de citación y arresto, particularmente para negros, indígenas y otros estudiantes de color y estudiantes con discapacidades”, dijo Mendoza.

     ACLU y otros dicen que, si los padres quieren detener los tiroteos escolares, deben abogar por más consejeros, trabajadores sociales, psicólogos y enfermeras en la escuela para que los miembros del personal puedan reconocer signos de angustia en los estudiantes e intervenir antes de que se convierta en violencia. Además, deben abogar por leyes de control de armas más estrictas en todo el país para que las personas ya no tengan fácil acceso a armas y armas que tienen el potencial de daño masivo.

     Rivera, sin embargo, considera que el programa SRO es vital no solo para evitar que los estudiantes se involucren en comportamientos dañinos o criminales, sino también para construir relaciones positivas entre los estudiantes y los agentes de la ley. El oficial asignado al distrito, Ephraim Ochoa, sabe cómo relacionarse con los estudiantes y tiene un buen enfoque para intervenir en las situaciones, dijo Rivera. Ella tiene la esperanza de que el Concejo Municipal de Delano esté dispuesto a considerar asignar más oficiales a las escuelas. “Es lo correcto”, dijo.

       ¿Los SRO ofrecen solo una falsa sensación de seguridad? ¿Son eficaces? Obviamente hay diferentes escuelas de pensamiento. Algunos distritos escolares alrededor de California se han deshecho voluntariamente de sus SRO. Pero la toma de vidas inocentes en Uvalde sin duda está obligando a las escuelas y la policía a repensar las políticas de seguridad. Como deberíamos hacerlo todos.

     El columnista colaborador José Gaspar es presentador de noticias / reportero de Telemundo Bakersfield y KGET. Envíale un correo electrónico a elcompa29@gmail.com. Las opiniones expresadas aquí son suyas.