Jennifer Burger todavía recuerda el día en que el periódico estudiantil de Cal State Bakersfield no se imprimió.

   Era mediados de marzo de 2020 y el último número de The Runner estaba programado para salir tanto en línea como impreso. Pero el COVID-19 venía por las vías como un tren desbocado y ese día, el campus cerró.

“Lo pusimos en línea, y eso fue todo”, recordó Burger, profesor de periodismo  y asesor de la facultad del periódico estudiantil de CSUB. “Cerramos la sala de redacción y salimos”.

   Eso fue hace 2 años y medio, y hasta esta semana, el documento estudiantil que atiende a casi 10,000 estudiantes, profesores y personal permaneció solo en línea.

   Luego, el lunes, los editores y reporteros de The Runner comenzaron a recorrer el campus suroeste de Bakersfield entregando 1,000 copias de The Runner a estantes de noticias, oficinas administrativas y otros lugares donde los lectores tradicionalmente podían encontrar una copia de la publicación mensual.

   Para una generación que creció con pantallas en todas partes, y con prácticamente todo en línea, la alegría que experimentaron distribuyendo esas copias de la vieja escuela de los periódicos de estilo tabloide parecía escrita en todas sus caras.

   “Fui parte de The Runner la primavera pasada cuando estábamos en línea, pero esta es mi primera publicación impresa con The Runner”, dijo la editora de noticias Haydee Barahona a The Californian en un texto.

    “Es muy emocionante”, dijo. “Desde que me uní a The Runner, esta es la primera vez que formo parte de un proyecto en mi comunidad. Por supuesto, pudimos crear contenido virtualmente durante algunos semestres, pero creo que traer de vuelta la publicación impresa realmente nos ayudará a interactuar con nuestra audiencia, los estudiantes, la facultad y el personal”.

    Vada Hepner, editora en jefe de publicaciones de The Runner, también trabaja a tiempo parcial para The Californian como diseñadora de páginas y editora de copias.

   “Para mí, el producto impreso se siente mucho más real que un producto digital”, dijo Hepner.

   Hay algo en ver su trabajo impreso, en tinta en la página, que la hace sentir que ha logrado algo, dijo Hepner.

   “Voy a guardar cada papel que diseñe”, dijo. “Ya tengo una buena pila en marcha”.

   Mientras el personal hacía sus rondas en el campus, sonreían y sostenían copias para la cámara. Muchos trabajadores en las oficinas donde se distribuyeron los periódicos también dijeron que estaban contentos de ver a The Runner de nuevo impreso.

   “Creo que es una gran oportunidad para nuestros estudiantes”, dijo Robert Frakes, decano de la Escuela de Artes y Humanidades de CSUB.

   “Hicieron un trabajo increíble durante los últimos dos años, durante la pandemia, para producirlo digitalmente”, dijo.

    “Tuvieron que adaptarse, y lo hicieron”.

    Pero no hay nada como usar papel para producir un periódico, dijo Frakes . Es tangible. Puedes sostenerlo en tus manos. Puedes compartirlo físicamente.

   “Es maravilloso que ahora tengan la oportunidad de producir una versión impresa”, dijo.

    Es especialmente significativo teniendo en cuenta cuántos colegios y universidades están abandonando las ediciones impresas por completo, dijo Burger.

   “Mi propia alma mater, Sac State, dejó de imprimir antes de COVID”, dijo.

    La impresión hace una conexión física con los lectores que la digital no tiene, dijo.

   Incluso para los estudiantes de periodismo, otra capa de cuidado, otra capa de urgencia parece ir a la publicación de un producto impreso.

   “Y una vez que está impreso”, dijo Burger, “es permanente”.