Dos distritos escolares locales se encuentran bajo el escrutinio público.

    Comencemos con el Distrito de Preparatorias de Kern, que recientemente dio una lección a todos los demás distritos sobre cómo no manejar una crisis. Después de una reciente reunión comunitaria en North High School sobre los peligros del fentanilo, la madre Jennifer Essex estaba lívida.

    “¡Fue una pérdida de tiempo! No nos dejaban decir una palabra”, dijo el padre frustrado. Essex dijo que su hijo de 15 años tuvo que ser llevado de urgencia al hospital desde el campus de North High después de golpear un vaporizador que estaba mezclado con fentanilo. Otros padres contaron historias similares de sus estudiantes que recibieron golosinas Jolly Ranchers y Rice Krispies contaminadas con el poderoso opioide mortal.

    Aunque la reunión se anunció como una sesión informativa sobre cómo reconocer una sobredosis, los padres esperaban escuchar respuestas del director de North High, Mark Balch, así como del superintendente de KHSD, Bryon Schaefer, sobre lo que KHSD estaba haciendo para perseguir a quienes distribuían la droga mortal en el campus.

En cambio, el distrito les dio una presentación de diapositivas, completa con figurass de dibujos animados más apropiadas para estudiantes de primaria. Días antes de la reunións, Balch había enviado un mensaje telefónico a los padres diciendo que no había habido sobredosis relacionadas con el fentanilo en la escuela. Eso no solo fue una sopresa, sino un insulto a Sasha Owens, cuya hija de 15 años fue hospitalizada después de recibir un Jolly rancher en el campus. Fue enviada a casa desde el hospiqal con un diagnostico de intoxicación por opioides. Balch rápidamente cambió el rumbo al día siguiente y finalmente lo admitió públicamente en la reunión.

    “No quiero enviar el mensaje de que el fentanilo no está presente en nuestras escuelas. Sabemos que lo es”, dijo Balch.

     “Estamos tratando de trabajar con usted para abordar el problema de los opioides”.

    Extrañamente ausente de la reunión, sin embargo, estaba Schaefer. ¿Por qué no estaba allí?

    Le envié a Schaefer un correo electrónico preguntando por qué Balch se quedó solo a una cara de padres enojados que no estaban recibiendo respuestas a sus preguntas. Recibí una respuesta por correo electrónico no de Schaefer, sino de alguien dentro de KHSD que no se molestó en firmar su nombre o su título. Parte de la respuesta dice: “Desafortunadamente, el Dr. Schaefer no puede asistir a todas las reuniones del sitio escolar, pero se asegura de que la oficina del distrito despliegue recursos y administradores a las escuelas para ayudarlas en sus esfuerzos de divulgación”.

Fentanilo arcoiris, 50 veces más poderoso que el PCP

    Es difícil decir qué recursos y administradores se desplegaron en North High porque nadie pudo responder, o mejor dicho, estuvo dispuesto a responder a las preguntas de los padres sobre lo que la escuela estaba haciendo para perseguir a cualquiera que trajera fentanilo en el campus. La mayor parte de la respuesta de la persona anónima en KHSD divagó sobre sus “presentaciones educativas” que se han llevado a cabo en los sitios escolares. También me puse en contacto con Cynthia Brakeman, quien es la presidenta de la Junta de Síndicos de KHSD y también la representante electa del Área 1, que ocupa North High. En un correo electrónico, Brakeman dijo que estuvo presente en la reunión.

    “Los padres y los miembros de la comunidad están preocupados y tienen temores sobre esta droga letal, y con razón. Veremos los eventos que ocurrieron en North High y tomaremos las medidas apropiadas para asegurarnos de que nos estamos comunicando con los padres. Nos aseguraremos de que nuestros sitios escolares tengan un plan de acción en caso de que esto vuelva a suceder en el campus de North High, o en otro de nuestros campus”, escribió Brakeman.

    Nota para KHSD: Podrías haber evitado la mayor parte de este lío si hubieras sido proactivo e inmediatamente hubieras reconocido la situación en North High School, planeado en consecuencia y enviado tus armas grandes a la reunión de la comunidad para mantener un diálogo abierto, honesto y transparente con los padres. También es posible que desee volver a trabajar esa presentación de diapositivas.

    Pasando al Distrito Escolar de Fairfax, su ex presidente de la junta escolar y actual miembro Palmer Moland fue arrestado el 27 de septiembre y acusado de siete cargos de delitos graves. Después de meses de investigaciones por parte de varias entidades, la Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Kern acusó al hombre de 34 años de violar los estatutos de conflicto de intereses, falsificación de documentos electorales, apropiación indebida de fondos públicos y fraude electoral mientras estaba en el cargo.

    “Estoy encantada, pero es agridulce”, dijo Lisa Smith, maestra de séptimo grado del Distrito Escolar de Fairfax.

    Durante los últimos años, Smith y otros miembros del personal y padres en el distrito se han sentido frustrados por lo que han descrito como una conducta altamente inapropiada por parte de Moland y otros dos miembros de la junta escolar. Las reuniones de la junta escolar a menudo se disolvían en gritos. Las cosas llegaron a un punto crítico el año pasado con un mordaz informe del gran jurado del condado de Kern, seguido de una auditoría externa en abril por parte de un Equipo de Asistencia de Gestión y Crisis Fiscal del estado que acusó a Moland de presionar inapropiadamente al distrito para que contratara a un bufete de abogados para detener la publicación de un informe de investigación personalmente dañino.

     “Ha tomado años, pero estoy realmente emocionado de que lo que la gente ha estado diciendo haya sido validado”, dijo Smith. “Ha sido un proceso duro y largo, pero no ha afectado la enseñanza o el ambiente escolar en nuestro distrito”, dijo. “Eso es mérito de maestros y padres muy dedicados”.

En la corte, Moland se declaró inocente de todos los cargos y, dada su falta de antecedentes penales, el juez liberó a Moland bajo su propio reconocimiento.

    Sigue siendo miembro de la junta escolar, pero si es condenado por un delito grave, entonces está fuera. Pero puede que no tarde tanto. Moland se presenta a la reelección el 8 de noviembre.