BAKERSFIELD, California  — Ha sido una buena racha, por decir lo menos. Ahora, American Jewelry Company, en el negocio desde 1898, finalmente está renunciando. Pero la compañía local, que cierra después de 124 años, no se va tranquilamente en la noche.

    Los propietarios Carl y Becky Sanger compraron el negocio a su padre en 1988 y durante los últimos 20 de esos años han estado en esta ubicación única y altamente visible, en la cima de la Torre Oak Park, quinto piso, en las calles 21st y Oak.

    “¿Te imaginas un lugar más agradable para trabajar?” Carl Sanger dijo el martes, mirando hacia la calle 24. “Ha sido maravilloso para nosotros”.

    Los Sangers se están retirando, liquidando sus acciones y alejándose en algún momento de enero. El martes fue el primer día de una venta de liquidación de cuatro días. Podrían haber vendido a nuevos propietarios, pero no lo harán.

   “Porque queríamos asegurarnos de que el nombre de la tienda, y nuestro nombre, salieran de una buena manera en lugar de venderle a otra persona y que ese nombre se empañara de alguna manera”, dijo Carl Sanger, “así que creo que es mejor en nuestro marco de tiempo, mi esposa y yo”.

   El lugar estaba lleno desde el momento en que se abrieron las puertas el martes por la mañana, rodeado de compradores que parecían tan interesados en agradecer a los Sangers por sus años de servicio como a las ofertas. Kristin Dobbs fue una de ellas.

     Son tan personalizados, tan amigables y tan complacientes”, dijo. “Originalmente vine aquí cuando me casé y me ayudaron a encontrar todo. … Son personas realmente geniales”.

   Muchos comerciantes se encuentran en situaciones difíciles debido a la competencia de las cadenas de tiendas, pero Carl Sanger dice que forjaron una identidad basada en relaciones multigeneracionales con las familias. Y el martes fue una especie de reunión familiar, sin duda la primera de varias que vendrán en las próximas 10 semanas más o menos.

El martes pasado, la tienda podría haberse parecido a un Walmart un sábado por la mañana, algo inusual para un joyero, pero es una institución local, y eso hace que la situación sea diferente.