Por Sameea Kamal / CalMatters

    En los últimos 10 días, 12 personas han muerto en tormentas e inundaciones de California, más que el número de civiles que murieron en incendios forestales en los últimos dos años.

    Con ese hecho notable y aleccionador, el gobernador Gavin Newsom anunció el domingo que incluirá $ 202 millones adicionales para diques y otra protección contra inundaciones en el presupuesto estatal propuesto que planea presentar el martes. Eso se sumaría a los más de $ 700 millones en infraestructura de inundaciones en la que California ha invertido desde 2019, según Wade Crowfoot, secretario de la Agencia de Recursos Naturales del estado. El gobierno federal también ha aportado 2.400 millones de dólares desde entonces, dijo. 

  • Pata de gallo: “Pero no lo edulcoremos. Mientras desplegamos algunas de las tecnologías más avanzadas del mundo para predecir las amenazas que enfrentamos ahora, la Madre Naturaleza está llena de sorpresas. Así que está claro que tenemos que estar listos”.

   Newsom también dijo que está buscando una declaración de federal para obtener “el apoyo total del gobierno federal en nuestros esfuerzos, que tenemos toda la confianza de que recibiremos en base a las conversaciones con la Casa Blanca”. La administración Biden anunció esta mañana que el presidente Biden aprobó la solicitud. La designación federal se suma a la declaración estatal del gobernador el miércoles pasado.  

   Las declaraciones de Newsom siguieron a otra en una serie de fuertes tormentas de viento y lluvia de “ríos atmosféricos” que azotaron la región de Sacramento el sábado por la noche y la madrugada del domingo, dejando franjas de árboles caídos (incluso cerca del Capitolio estatal) y cortes de energía generalizados a su paso y aumentando la amenaza de inundaciones catastróficas.

   Hasta el domingo por la tarde, 20.000 personas habían sido evacuadas y más de 400.000 clientes seguían sin electricidad, dijo Nancy Ward, la recién nombrada directora de la Oficinsa de Servicios de Emergencia del Gobernador. La tormenta del fin de semana causó al menos dos muertes de personas sin hogar cuyas tiendas de campaña fueron golpeadas por en Sacramento.

    Y la tormenta que trae más viento y lluvia desde el domingo hasta la madrugada de esta mañana, y nuevamente esta noche hasta el martes podría ser aún peor.

Un carro es paralizado al encontrarse en medio de la inundación en el Condado de Monterey, California Foto: ABC News

   El científico climático de UCLA, Daniel Swain , advierte que el próximo río atmosférico será “inusualmente inestable” con “bastante actividad de tormentas eléctricas”.

  • Newsom sobre las tormentas pronosticadas para esta semana: “Espere ver lo peor aún frente a nosotros”.

    Esa es una perspectiva aterradora para miles de californianos, que viven a lo largo de ríos crecientes o en la costa o en áreas marcadas por incendios forestales.

  • Un recordatorio: a pesar de las lluvias récord en algunos lugares, California no está cerca de salir de su prolongada sequía. Mantenga un registro de la situación con el monitor de sequía de CalMatters.