BAKERSFIELD, CA – En una ceremonia que se llevó a cabo el pasado lunes, 10 de septiembre, miembros de la comunidad, dignatarios locales, familias y veteranos celebraron la apertura de la Galeria “Retrato de un Guerrero”, que está ubicada en el 1925 de la Calle Eye, en el centro de la ciudad de Bakersfield.

       Como parte de las ceremonias de apertura, se llevó a cabo una ceremonia de presentación donde Lilli Marsh, presidenta de “Honor Flight Kern County” quien fue la que inició este proyecto que ahora se ha hecho una realidad. Como fondo, un mural que se pintó hace 5 años honorando a todos los miembros de las fuerzas armadas que han caído luchando por la libertad que tanto añoramos, desde la Revolución hasta Afganistan.  Durante la presentación, la señora Marsh presentó a Ken Pridgeon, veterano de guerra, pintor y el fundador de la primera galería “Retrato de un Guerrero” ubicada en la ciudad de Baytown en el estado de Texas.  Pridgeon dijo que todo empezó cuando la familia de un soldado caído le pidió que pintara el retrato de su hijo que había muerto durante la guerra, él les dijo que no era un buen pintor, pero que haría lo mejor posible. Los resultados fueron alarmantes, ya que Pridgeon obtuvo pedidos de varias familias para que pintara el retrato de su soldado caído. Pridgeon pinto y pinto, seis a ocho horas diarias, seis días de la semana.  Cuando abrió su galería, que no era más grande que un pequeño cuarto, no sabía que dos años después, tuvo que mudarse a una galería mucho más grande y donde representa a muchos de los soldados que lucharon para mantener nuestra libertad.

     En el proceso de la ceremonia, se juntaron a 27 veteranos a quienes se les dio el honor de ser el embajador familiar y representante de la familia de uno de los 27 veteranos caídos.  Joshua Conner, veterano, dijo “Para mi es todo un honor de poder representar a la familia del mayor Jason George, cuando me llamaron para participar les dije de inmediato que sí, y siempre será mi respuesta”. Conner agregó que Bakersfield y el Condado de Kern tienen una gran comunidad de veteranos y gente que honra a los veteranos y que realmente es una experiencia sin igual.   Durante la ceremonia, se tomo lista de los soldados caídos con dada uno de los veteranos llamándolos “Mayor George…Mayor Jason George” llamó Conner en el podio…no hubo respuesta, en la cual se oyó el timbre de una campana que sonó una sola vez… una vez por cada uno de los 27 soldados que perdieron su vida en la guerra tras los eventos del 9/11.

   Al terminar, los miembros de la Guardia de Honor de la Legión de los Soldados de Guerras Extranjeras hicieron una dedicatoria al disparar 21 veces al aire, así dando por terminada esta parte de la ceremonia.

    Caminamos al cruzar la calle a la fachada de la nueva galería, enfrente, la alcaldesa de Bakersfield Karen Goh se encontraba rodeada de representantes de varios dignatarios y de veteranos, donde se llevó a cabo la presentación especial de un cheque por la cantidad de $10,000 a nombre de la galería hecha por “Building Together Kern County”. Presentando el cheque fue Tony Martínez, veterano de la guerra de Vietnam y vicepresidente de esta organización sin fines de lucro que ayuda a reconstruir las viviendas de los veteranos y personas con bajos ingresos, sin costo alguno a ellos. Aceptando el cheque fue Lillie Marsh, quien dijo que el dinero fue utilizado para obtener material y otras cosas necesitadas durante la construcción de la galería.

      Cortando en sí el listón amarillo y dando por abierto la galería “Retrato de un Guerrero” fue la alcaldesa, Karen Goh.

     En el interior de la galería se encontraban los retratos de los 27 soldados caídos, varios de los retratos hechos en oleo y acrílico. En uno de ellos encontramos a la madre del sargento Kenneth Hermogino, que entró al servicio militar dos meses después del ataque a las torres gemelas en Nueva York en el 11 de septiembre del 2001 mientras escoltaba a ingenieros afganis a su base en un vehículo multi terreno. Hermogino murió el 9 de mayo del 2011. Su mamá voló desde Texas para estar presente en este evento, y entre lágrimas y llanto habló con la gente que pasaba y se detenía a honorar a su hijo, dándoles las gracias por este honor.

      Paradas en una esquina de la galería, estaban Irma Martínez y su hija Abigail García, quien sostenían el retrato de su sobrino y primo, el soldado razo Alberto García Jr. Que perdió su vida en la guerra de Afganistán.

     “Yo pienso que esto es algo maravilloso” dijo el primer sargento de los infantes de marina, Frank Hernández, quien junto con otros dos marinos condujeron sus propios vehículos desde Camp Pendleton en San Diego para estar presentes en esta ceremonia y dar sus respetos vestidos con su uniforme de gala. “Conocí a los miembros de la familia del cabo López, quien perdió su vida en el 2010 en Afganistán. Su papá está muy feliz de verme”.

      En el interior de la galería, se guarda un cuarto donde los veteranos pueden ir a pedir ayuda desde vivienda, trabajo o salud mental.

     Al termino del recorrido, se encuentra la “Cruz de la Batalla” que son las botas con el rifle encajado en el suelo, el casco del soldado y las identificaciones del soldado caído. Esta escultura tiene en sí, las identificaciones de un verdadero soldado que murió y su mamá donó sus identificaciones como recordatorio de la vida de su hijo y por el servicio que dio a su país.

      Si quieres visitar o saber más sobre esta galería y sus servicios, visita www.kernwarriors.com o llama al 661-303-3837.

    A los soldados que dieron sus vidas por nuestra libertad, les damos un “GRACIAS” muy grande, ya que no importa en que guerra combatieron, en que guerra combatirán, o en que guerra combaten en estos momentos… Gracias, muchas gracias por su sacrificio y por conservar las libertades que tenemos.

  

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