BAKERSFIELD, CA – El aumento de la población de personas en situación de calle en el Condado de Kern y en la ciudad de Bakersfield, se puede ver por todos lados. Se puede ver a gente empujando carritos de metal con sus pertenencias, basura y mucho más. Se ven por todos lados, en el centro, en el suroeste, noroeste, noreste y sur este de la ciudad. En parques, cerca de negocios y de vecindarios, donde hacen de sus necesidades o reclaman una esquina y ponen sus casas temporales.

     Aún así, la ciudad ha creado equipos de reacción rápida, quienes, al momento de obtener una queja, van al lugar y desmantelan el campamento y limpian el lugar de la basura expuesta, ¡pero eso no es suficiente! Hay gente, aproximadamente 805 de ellas que siguen en la calle y necesitan de obtener servicios físicos y psiquiátricos. Servicios que aún no se pueden presentar a las personas en necesidad por la falta de camas y lugar donde ponerlas.

      Por eso, el congresista Kevin McCarthy (R-Bakersfield) se reunió con miembros de tres hospitales locales, miembros de la comunidad, Karen Goh, alcaldesa de Bakersfield; el asambleísta Vince Fong; Louis Gill, director ejecutivo del albergue de Bakersfield; Carlos Baldovinos, director ejecutivo del albergue The Mission at Kern County, Mike Maggard, supervisor del 3er Distrito del Condado de Kern; y otros más que se reunieron en la Cámara de Comercio de la ciudad de Bakersfield el pasado miércoles por la tarde para discutir no solo soluciones sobre este problema, si no como implementar estas soluciones y actualmente empezar a hacer algo sobre este problema.

      McCarthy introdujo al señor, Kevin Faulconer, quien ha implementado un nuevo programa en su ciudad que ha sido muy efectivo en limpiar San Diego al mismo tiempo que dar ayuda a las personas en situación de calle.  El primer problema no son los servicios comentó McCarthy ante los medios, el primer problema es la falta de camas adicionales para poder dar los servicios necesarios a estas personas. Aparte de los albergues en Bakersfield están sobre poblados por un 150 por ciento cada uno.

       McCarthy explicó que, entre los dos albergues, en los próximos meses, se obtendrán 80 camas temporales adicionales a las que tienen ahora, hasta que la ciudad y el condado puedan obtener un lugar en donde poner a estas personas que sea más permanente.

       “La palabra de hoy es acción” dijo la alcaldesa Goh ante los medios. “Todos juntos vamos a tomar acción, no mañana sino hoy y mañana también y en estar junto decimos que necesitamos camas adicionales inmediatamente y eso es lo que va a pasar”, agregó la alcaldesa comentando que esta muy contenta que los hospitales se hayan unido a esta causa dado a la complejidad del tener situación de calle y de asegurarse de cuidar no solamente su salud física sino también su salud mental.  La alcaldesa también agregó que el condado trabajara en conjunto con la ciudad para poder eliminar el doble proceso y facilitar los servicios a las personas necesitadas al mismo tiempo de proveer un lugar donde se puedan quedar.

      Louis Gill, director general del albergue de Bakersfield, dijo que inmediatamente, empezaran a construir equipos adicionales de limpieza, tal y como los que están operando en estos momentos en el centro de la ciudad. Estos equipos están construidos de personas que viven en los albergues o que en algún momento han estado en situación de calle. Estos equipos se dedicarán a la limpieza del centro de la ciudad, no solamente levantado basura y atendiendo a las zonas verdes; si no que también lavando las aceras de los desperdicios humanos y otra clase de basura que se encuentra cerca de los negocios. Estos equipos trabajan de las 5 AM a las 9 AM de lunes a viernes, ayudando a mantener la belleza de nuestra ciudad y de su centro.

      McCarthy agregó que, en San Diego, la ciudad construyó tres tiendas tipo circo que se dividieron en tres sectores, veteranos, familias y hombres. Un total de 1,000 camas temporales que proveerían ayuda a personas en necesidad. El congresista agregó que las autoridades de San Diego vieron la necesidad de proveer atención médica y otros servicios, los cuales fueron proveídos y han, exitosamente, ayudado a miles de personas en salir de su situación de calle y de volver a juntarse a la sociedad. Este programa ha sido mucho más exitoso que los programas de Los Angeles y San Francisco.

     En relación sobre la sobrevivencia económica de este programa, los fondos pueden ser donados por medio de organizaciones sin fines de lucro, subvenciones, donaciones de parte de personas privadas y claramente en parte de la propuesta N que pasó el año pasado. McCarthy indicó que la comunidad debe de entender que sin camas adicionales, el problema de las personas en situación de calle aumentará, por eso, se necesita hacer algo inmediatamente, para que este problema no crezca.

      Louis Gill indicó que inmediatamente, ambos albergues pueden incrementar su población por 10 camas, y en los próximos meses al total indicado de 40 camas, que ayudaran hasta que la ciudad y el condado puedan identificar donde y cuando se pueda abrir las otras facilidades, indicando que el condado puede tener una facilidad en mente y que existe la posibilidad de que abra sus puertas y este en completo funcionamiento para el fin de año, agregando que un albergue adicional tomaría un poco más de tiempo.

       “Ya pasamos de una crisis” dijo Gill, “Ahora es el tiempo de hacer algo inmediatamente”.

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