La Presidenta de la Junta de Supervisores del Condado de Kern, Leticia Perez, se unió a una sección transversal de voces comunitarias el miércoles para participar en el #LightACandle de Bakersfield College: Una conversación de Juneteenth, una mezcla virtual de dos semanas de comentarios en vivo, actuaciones musicales y testimonio escrito inspirado en las muertes de George Floyd, Ahmad Aurberry y Breonna Taylor, y celebrado en conmemoración con el Día de la Independencia Afroamericano cuando, el 19 de junio de 1865, el General del Ejército de la Unión Gordan Granger declaró a todos los esclavos en Galveston, Texas libres.

    El evento fue organizado por la facultad, el personal y la administración de BC bajo la dirección de su presidenta Dr. Sonya Christian, y está dirigido por la profesora de inglés y coordinadora de la comunidad de Umoja, la Dra. Paula Parks. La personalidad de los medios de comunicación Danny Morrison edió en vivo el programa y sirvió como moderador.

    “Aprecio conversaciones tan claras y claras sobre la raza”,

 dijo Pérez, cuyo 5o Distrito cubre el este de Bakersfield, Arvin y Lamont. “Creo que la diversidad tiene mucho más que ver con un sistema que puede funcionar más cerca y más coherente con nuestra Constitución de lo que realmente se trata de cualquier otra cosa”.

   Recordó su experiencia como defensora pública del condado y cómo la hizo consciente de las desigualdades dentro del sistema judicial.

   “Resultados dispares, sentencias dispares”, lamentaba. “Las personas de color, sea negro o café, están peor que sus contrapartes blancas, absolutamente”.

   Hizo hincapié en la falta de representación adecuada en el sistema judicial como un elemento clave que niega a las minorías el mismo tipo de empatía natural y comprensión que los acusados blancos reciben de jueces, jurados y prosectores caucásicos.

   “Hay quienes reciben gracia del sistema de justicia penal, y los que no lo hacen”, continuó. “Esta es una farsa que crea más desconfianza de las minorías hacia el sistema. Creo que deberíamos hablar de esto más abiertamente, porque la idea de que debemos tirar a todo el mundo, porque es lo igual y universal que debemos hacer, es realmente algo que deberíamos reconsiderar”.

    El ex jefe del Departamento de Policía de Bakersfield (BPD) y actual investigador del fiscal jefe de distrito Lyle Martin también estuvo a su disposición para dar su perspectiva como un veterano oficial de la ley afroamericana.

    Martin, un ex Renegado de BC que sirvió en todos los cargos durante sus 31 años de mandato en el BPD, expresó la necesidad de un cambio de mentalidad que exceda a los funcionarios del gobierno, como se establece en cuatro, señala succunct: “Todo el mundo en este país tiene el deber de proteger los safegaurds constitucionales. Dos, todos tenemos la obligación de respetar el derecho al debido proceso. En tercer lugar, toda persona tiene derecho a la misma protección en virtud de la ley, y la obligación de señalarla cuando no suceda. Y cuatro, debemos establecer altos estándares para la forma en que nos tratamos los unos a los otros y a aquellos con los que nos rodeamos, y hacer que se responsablen a estos estándares”.

    “No hay duda en mi mente”, concluyó, “si adoptamos estos cuatro conceptos, ‘todo estará bien'” (una referencia al popular letrero de Hoffman Hospice yard.)

    Otros invitados fueron el asambleísta del estado de California Rudy Salas, el concejal Andrae Gonzales, además de una amplia gama de estudiantes, profesores, personal, agentes de la ley, intelectuales negros y una letanía de otros, todos los cuales compartieron sus talentos y experiencias únicas para promover la curación, identificar problemas y proponer soluciones como parte de un discurso nacional cuyo tiempo se ha retrasado mucho tiempo.

   “Se trata de la opresión sistemática, la desigualdad racial, así como el racismo encubierto y manifiesto que ha sido parte de Estados Unidos desde el principio”, dijo Cindy D., estudiante de BC, en su Testimonio Escrito.

“Nosotros como negros tenemos que ser muy cuidadosos mientras estamos en presencia policial. Quiero que las jóvenes negras y los niños se sientan abrazados y no tengan miedo mientras viven en Estados Unidos. ¡Después de todo, este es nuestro país también!”

    El eventoconcluyó el pasado jueves con una celebración en vivo a las 7:30 PM en la página de Facebook de Danny Morrison Media, todas las conversaciones están disponibles en  su totalidad en  https://www.bakersfieldcollege.edu/aai/lightacandle-a-juneteenth-conversation

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