PISMO BEACH, Calif. — El Servicio de Pesca y Vida Salvaje de los EE.UU. tiene hasta el 15 de Diciembre para decidir si califican a la mariposa monarca como especie amenazada bajo la Ley de Especies en Peligro (Endangered Species Act), asi que los grupos interesados en el futuro de la monarca estan tratando de crear consciencia publica.

En el oeste la poblacion de la iconica mariposa naranja y negra ha declinado en 99 por ciento desde los anos 80s.

Sarina Jepsen, directora de especies en peligro de extincion y programas acuaticos en La Sociedad Xerces (The Xerces Society), dice que hace algunos anos la gente puede haber visto 100 mil monarcas hibernando en sus habitats favoritos de California — pero ahora muchas veces hay apenas unas docenas en cada lugar.

“Es muy notable que en los dos inviernos pasados, que es cuando contamos a las monarcas, vimos una caida dramatica en su poblacion.”

Los cientificos creen que el cambio climatico, la destruccion de lugares para hibernar y la perdida de sus habitats contribuyen al declive masivo de la poblacion de la mariposa.

Si el Servicio de Pesca y Vida Salvaje de los EEUU decide incluir a la monarca en la lista, podria bloquear el desarrollo agricola o comercial, o el uso de pesticidas en las areas consideradas como habitats criticos.

La agencia podria decidir incluir la especie en la lista de las amenazadas; tambien pudiera decidir que enlistarla no es garantia de algo, y Jepsen dice que hay una tercera opcion.

“Pueden decir ‘Hemos revvisado toda la evidencia cientifica y creemos que las monarcas estan garantizadas, pero les preceden otras prioridades:’ Entonces, las monarcas podrian convertirse en una ‘especie candidata.’

La Coalicion de Especies en Peligro de Estincion (Endangered Species Coalition) monto una campana de escribir cartas a los periodicos locales, para elevar la consciencia de preservar la mariposa monarca.

Y el sitio web de La Sociedad Xerces tiene informacion sobre como tener capacitacion para ayudar en el conteo anual de la monarca, que se celebra cerca de Thanksgiving y el Ano Nuevo.

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