BAKERSFIELD, CA – A la diferencia de otros segmentos de la economía de la industria turística, el mercado de vehículos recreativos se ha elevado enfrente de la pandemia del COVID-19. En comparación con otras opciones de viaje, tales como volar o quedarse en un hotel, el viajar por medio de un vehículo recreativo hace mucho más fácil de permanecer a la sana distancia y así bajar el riesgo de exponerse al coronavirus. Indicadores indicaron tempranamente que la preferencia sobre los vehículos recreativos ha continuado a crecer durante el tiempo de la pandemia, expertos en esta industria están anticipando un crecimiento de menos del 25 por ciento de los envíos de vehículos recreativos en el 2021.

    Para muchos esto no viene a ser una sorpresa, ya que el mercado está creciendo consistentemente sobre los últimos diez años. Por ejemplo, de acuerdo con indicadores del Departamento del Censo de los Estados Unidos, la venta de vehículos recreativos, o RVS, ha incrementado un 81 por ciento entre el 2012 y 2017, que son los anos más recientes para obtener esta información.

     Este mercado se ha conservado dado a la cantidad de personas de la era de los Baby Boers (personas nacidas entre 1946 y 1964) que se están retirando, pero al mismo tiempo el alto interés de la generación Milenios (aquellos nacidos entre 1981 y 1996) y la Generación Z (aquellos nacidos entre 1997 y 2015) que están interesados en acampar y tener experiencias en la naturaleza.

     “Por mi experiencia, COVID ha ayudado a la demanda de vehículos recreativos, también los parques para remolques se han estado abriendo y muchos están abriendo nuevos parques en el estado de California” comento Justin Unruh, propietario de Royal Coach RV, ubicado en el 5051 Stine Road. “También hay elementos como no estar en sequía, los lagos están llenos, porque a nadie le gusta ir a un lago que este medio lleno, y típicamente, esto atrae a mucha gente”.

    Unruh también indico que la economía se esta diversificando en el condado, Kern era un condado conocido por su riqueza en la agricultura y su industria petrolera; pero ahora se está diversificando, dado a otras empresas como Amazon y otras compañías que se están colocando en el condado que ayudan a la gente a tener el poder de comprar un vehículo recreativo.

    Los altos envíos de RVS también demuestran el incremento largo de la demanda. Datos obtenidos de la Asociación de la Industria de RVS demuestra que los envíos de estos vehículos han llegado a cantidades altamente proporcionales en anos anteriores. De 1981 al 2020, el número de vehículos recreacionales distribuidos se elevo de 133,000 a 430,000. Increíblemente, la mayoría de este crecimiento ocurrió durante la última recesión en el 2009. En este ano, el envío de vehículos recreativos bajo a sus mas bajos niveles desde 1991 con solamente 165,000 unidades. Entre ese punto y el 2020, envíos de unidades han incrementado un 160 por ciento.

     En un análisis encontró que las distribuidoras de vehículos recreativos generan un total de ventas de $92.1 millones anualmente en la zona metropolitana de Bakersfield. Pero estos números pueden que sean un poco inflados, ya que el estado de California compro varias unidades durante el COVID para ponerlas en los terrenos de las ferias para personas en situación de calle que resultaron positivas al COVID.   La mayoría de estas ventas fueron hechas por medio de la distribuidora CampingWorld, que a fines del mes de noviembre del 2020 mostraron un total de 1,278 unidades vendidas, comparadas con noviembre del 2019 donde solamente vendieron 411 unidades. Una diferencia de aproximadamente 800 unidades. En el 2019, el total de vehículos recreativos en Bakersfield era de 980 unidades y con un total de ventas de aproximadamente $45 millones anuales.

    Sin embargo, el incremento de la demanda por estas unidades ha presentado la oportunidad para muchas distribuidoras nuevas abran sus puertas.  En el 2012, el Departamento del Censo mostraba que existían 2,625 distribuidoras en el país, este numero se elevo a 2,703 en el 2018 y posiblemente pase de las 3,000 a fines a fines del 2020.

    Aunque se ve un incremento de distribuidores de vehículos recreacionales nacionalmente, en Bakersfield han disminuido, dado a que varios de los distribuidores mayores como Stiers o RV Peddler han cerrado sus puertas.

     Unruh agrego que el incremento de ventas también depende de la nueva tecnología en los vehículos utilizados para jalar estos vehículos. En el 2009 uno no podía comprar un vehículo recreacional sin tener una camioneta de ¾ de tonelada para poder jalar la unidad. Ahora, con la nueva tecnología y avances hechos en la industria automotriz, una persona puede comprar una camioneta de media tonelada y puede comprar un vehículo recreativo y jalarlo sin problema alguno. Uno de estos vehículos es el nuevo Jeep Gladiator, que se considera una camioneta pick up con 285 caballos de fuerza, con motor de seis cilindros, transmisión automática y 4×4.

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