El presupuesto ha sido un tema controvertido, ya que algunos residentes piensan que asignar el 46,4 por ciento del presupuesto al Departamento de Policía de Bakersfield es excesivo, mientras que otros piensan que es necesario para la seguridad pública.

    “Reconocemos que la Ciudad tiene una variedad de prioridades, pero los votantes quieren sentirse seguros en su ciudad”, dijo Nick Oritz de la Cámara de Comercio de Greater Bakersfield. “Ese es un punto de vista que necesita ser representado. Nuestros miembros deben sentirse seguros para realizar negocios. Por eso quieren más inversión en seguridad pública “.

     Muchas organizaciones empresariales, como Greater Bakersfield Chamber, apoyaron el presupuesto. Emitieron una encuesta a los votantes registrados para ver dónde querían los votantes que se gastara el dinero de la medida N. Las dos áreas principales de los resultados fueron la falta de vivienda y la seguridad pública.

     Por otro lado, los miembros de People’s Budget Bakersfield hablaron en contra del presupuesto aprobado. People’s Budget Bako preferiría que se eliminara el financiamiento del departamento de policía y que el dinero se destinara a otras áreas para la comunidad. Se han acercado a la comunidad y han presentado sus “Siete preguntas”: prevención de la violencia fuera de la policía, desarrollo y educación de la juventud; salud pública y mental; políticas y planes de equidad racial de la ciudad; vivienda asequible y servicios para personas sin hogar; programas de equidad económica negra; y Reparación de la Ciudad a las comunidades negras e indígenas.

     “Cuando les pedimos que redirijan los fondos, cuando les pedimos que desfinancian a la policía, lo que realmente estamos diciendo es que se atrevan a ver un mundo en el que las personas negras y morenas sean tratadas de manera justa y equitativa”, dijo Faheemah Salahud-Din Floyd del Bakersfield del presupuesto del pueblo. “Cuando decimos que eliminen los fondos a la policía, lo que realmente les estamos pidiendo que hagan es ejercer un poco de humanidad y algo de dignidad”.

     Durante toda la noche, la gente se tomó el tiempo para hablar tanto a favor como en contra del presupuesto. Durante algunos de los oradores, la audiencia gritaría en apoyo del orador o aplaudiría. Esto fue visto como perturbador por los miembros del consejo, y el alcalde Goh advirtió a la audiencia que guardara silencio.

    Cuando uno de los oradores públicos se dirigía a cada miembro del consejo individualmente, la audiencia también decía los nombres de los miembros. Esto se consideró perturbador y Goh pidió a los asistentes que se detuvieran. Cuando no se detuvieron, la fiscal de la ciudad, Virginia Gennaro, le aconsejó a Goh que despejara las cámaras.

     Una vez que Goh estuvo de acuerdo, algunos de los miembros de la audiencia se fueron, mientras que otros se quedaron y lucharon verbalmente para permanecer en las cámaras. Gennaro afirmó que, de acuerdo con la Ley Brown, tienen derecho a vaciar las cámaras. La mayoría de los miembros del consejo y el personal abandonaron la sala y esperaron hasta que se despejó.

     Durante el resto de la reunión, solo se permitió entrar a la sala a quien estuviera dando comentarios públicos en ese momento, a excepción de los miembros del consejo, los medios de comunicación y las fuerzas del orden.

     Esto provocó la ira de la audiencia y resultó en que los miembros de People’s Budget Bakersfield cantaran desde el lobby para boicotear a los miembros del consejo.

      Los oradores después de que se reanudara la reunión aún eran una mezcla de opiniones, incluidas las agradecidas por el departamento de policía.

    Judith Olsen, residente de Bakersfield, explicó que cuando un hombre armado estaba presente en su vecindario, había un cierre y estaba agradecida de que la policía interviniera y se deshiciera de la amenaza.

     “¿Desfinanciar a la policía? Qué pensamiento más tonto. Reemplace el esfuerzo policial ese día con algunos consejeros de orientación para tratar de convencer al tipo con una pistola caliente de su arma que ya ha usado varias veces. Qué tontería”, dijo Olsen expresando su preocupación por la eliminación de fondos.

     Otros en la comunidad expresaron tener una realidad diferente cuando se trata del Departamento de Policía de Bakersfield y los que están en el cargo. “Soy una persona queer negra. ¿Sabes lo que les sucede a las personas negras queer cuando llamas a la policía? Morimos”, dijo Daulton Jones, organizador de The People’s Budget Bakersfield.

     “Nos une nuestro amor compartido por la humanidad por encima de las ganancias”, dijo Fabiola Orozco, al explicar por qué personas de diversos orígenes hablaron en contra del presupuesto. “Toda persona que habla por el presupuesto es el propietario de un negocio, un desarrollador, etc. Les pagan por hacer esto. Lo hacemos gratis, por una razón “.

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