Udelia López espera ayudar a niños con vidas domésticas difíciles como la suya

Historia de Christine Bedell, especialista en participación de exalumnos senior

Esta es una de una serie de historias sobre algunos de los beneficiarios de becas 2021-2022de la Asociación de Antiguos Alumnos de CSUB.

Udelia López todavía recuerda la humillación que sintió cuando una maestra de escuela primaria rechazó la tarea que había presentado frente a toda la clase.

Había completado su tarea con un lápiz de color azul y la mitad inferior de un pedazo de papel de cuaderno porque era todo lo que tenía en casa para trabajar. Su madre, descuidada en muchos sentidos, nunca compró útiles escolares, dijo.

“Simplemente me sentí horrible, tan avergonzada, porque pensé que estaba haciendo algo grande”, recordó López. “Yo estaba como, ‘Voy a hacer mi tarea. Voy a encontrar una manera'”.

López prometió que nunca haría que un estudiante se sintiera de esa manera. Ella atribuye el comportamiento de la maestra no a la crueldad, sino a la falta de comprensión de lo que los niños descuidados enfrentan en casa.

López espera enseñar en comunidades con un gran número de niños en edad escolar que han experimentado el tipo de desafíos que tiene, que también incluyen tiempo en el sistema de cuidado de crianza y la pérdida de un hermano mayor, uno que había asumido la custodia de ella, por la violencia de las pandillas.

Udelia frente al lago de Mill Creek. Fotos: CSUB

“Creo que puedo entenderlos mejor. Me puedo identificar con ellos”, dijo López. “Entiendo que no es su culpa que sus padres no se presenten a conferencias o firmen boletas de calificaciones o llenen documentos para obtener un almuerzo escolar”.

Después de un descarrilamiento de siete años de su carrera universitaria, López obtuvo un título de asociado de Bakersfield College, una licenciatura de CSUB y en el otoño comenzará el prestigioso programa de Residencia de Maestros Urbanos de Kern mientras también trabaja en su credencial. Ella enseñará junto a un maestro mentor en el Distrito Escolar de Bakersfield City.

Todos ellos son logros notables dados desde donde ella comenzó.

López es la segunda de seis hijos nacidos de lo que ella describe como una madre soltera “no involucrada” que luchó contra el alcohol y los problemas de salud mental y apenas reunió suficiente dinero para pagar lugares de una o dos habitaciones para vivir.

Su madre no solo no compró útiles escolares, sino que no se presentó a las conferencias de padres y maestros ni asistió a eventos escolares. López sintió una “reacción violenta” sutil pero definitiva por parte de los maestros.

“Simplemente no entendían”, dijo López.

Su vida en casa destrozó el verano entre su primer y segundo año en Arvin High cuando un amigo de la familia informó a las autoridades que el novio de su madre estaba abusando sexualmente de una niña.

López y sus hermanos menores fueron colocados en cuidado de crianza porque su madre no había denunciado el abuso, dijo. Los registros judiciales y estatales muestran que el hombre tomó un acuerdo de culpabilidad, fue sentenciado a tres años en una prisión estatal y fue deportado.

El hermano de 18 años de López, Heladio, tomó la custodia de ella, su hermana y sus hermanos menores con la ayuda de una tía. Heladio asistió a clases de orientación de tutores, cocinó y limpió, luchó contra su madre en la corte y trabajó en el campo para apoyar a sus hermanos, dijo López.

Ella lo adoraba.

“No tengo ningún problema de padre o problema con no tener un modelo masculino a seguir porque mi hermano siempre estuvo ahí”, dijo López.

Pero en septiembre de 2009, Heladio fue asesinado en un tiroteo relacionado con pandillas en Campus y Grapevine cerca de la estación de policía de Arvin. Su cuerpo quedó tendido junto a su auto, según un relato de noticias de José Gaspar de KBAK que López está agradecido centrado en el papel de su hermano como hombre de familia y no en su afiliación a pandillas.

López entiende por qué Heladio se unió a una pandilla, diciendo: “No fue una buena infancia”.

“De hecho, pudimos ver su cuerpo y una lona y esa fue la peor experiencia de la historia”, dijo López entre lágrimas. “Después de todo lo que había pasado, eso fue lo peor. Nada puede superar eso”.

Un año más tarde, López se graduó de Arvin High y se inscribió en CSUB esperando éxito y una vida fácil. Pero la escuela era dura.

En ese entonces, dijo López, solo había un autobús temprano en la mañana de Arvin a CSUB y una noche uno de regreso a casa. Y luego descubrió que necesitaba un trabajo para mantener a sus hermanos menores porque su madre no estaba trabajando.

López abandonó CSUB después de un trimestre y tomó trabajos en Burger King y Vallarta Supermarkets. “Tienes que hacer lo que tienes que hacer”, dijo.

No fue hasta el nacimiento de su hijo, la pérdida de un trabajo y dos de sus hermanos que habían cumplido 18 años que López decidió obtener su educación universitaria. Quería romper el ciclo familiar de dependencia de la ayuda del gobierno y preparar a su hijo para el éxito.

Se inscribió en cinco clases en Bakersfield College.

“‘Solo dame cualquiera de las clases, ya sean clases nocturnas, si los maestros tienen una calificación horrible”, recordó haber dicho. No me importa. Sólo dámelos a mí. Los tomaré'”.

Mientras trabajaba en dos trabajos, López estudió su título de asociado en educación de la primera infancia en BC y lo obtuvo en diciembre de 2018. Luego se transfirió a CSUB y se graduó con una licenciatura en estudios de niños, adolescentes y familias en diciembre de 2020.

En el otoño podrá concentrarse en su carrera docente a tiempo completo gracias a un estipendio de Residencia de Maestros Urbanos de Kern, oportunidades de enseñanza sustitutivas y becas.

López no sabe en qué escuela la colocará el programa de residencia, pero espera una en una comunidad de bajos ingresos con escolares similares al tipo que era.

“Estoy dispuesta a ir a cualquier parte, a cualquier edad, a cualquier parte de la ciudad”, dijo. “Estoy emocionado de comenzar a enseñar. Eso es todo por lo que trabajo. Así que puedo entrar allí y trabajar con los niños”.

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