SAN FRANCISCO, California. — Debido a que las estafas relacionadas con las compañías de servicios públicos siguen aumentando durante la pandemia actual, es más importante que nunca que los clientes estén atentos y sepan qué medidas tomar para evitar que ellos mismos o sus familias sean víctimas.

Durante la pandemia de COVID-19, los estafadores se han vuelto cada vez más engañosos y han aumentado las llamadas, mensajes de texto, correos electrónicos, así como las tácticas en persona. En este sentido, están contactando a los clientes del servicio de electricidad y gas, solicitando el pago inmediato para evitar la desconexión del servicio. Estos impostores pueden ser convincentes y, a menudo, se dirigen a los más vulnerables, entre ellos las personas mayores, los que tienen un dominio limitado del inglés y las comunidades de bajos ingresos. También apuntan sus estafas a propietarios de pequeñas empresas o negocios, durante las horas de mayor afluencia de clientes.

De hecho, se han reportado más de 2,700 intentos de estafa denunciadas a la línea de atención al cliente de PG&E, solo desde junio de 2021, y la estafa más común es la exigencia de un pago inmediato, mediante una tarjeta de débito prepagada para evitar la desconexión del servicio. Las ciudades con los mayores índices de denuncias son San Francisco (214), Santa Rosa (152), Bakersfield (133) y Fresno (100). Desafortunadamente, esta cifra solo representa las estafas reportadas y cada día se producen innumerables intentos adicionales que buscan robar a los clientes.

Sin embargo, con la información adecuada, los clientes pueden aprender a detectar y denunciar estas estafas abusivas.

“Si bien los estafadores frecuentemente se dirigen a poblaciones más vulnerables, queremos recordar a todos nuestros clientes la importancia de estar atentos, y proporcionarles la información y las herramientas que necesitan para evitar ser víctimas de una estafa de pago”, dijo Matt Foley, especialista sénior de seguridad corporativa de PG&E. “Recuerde, PG&E nunca le pedirá su información financiera por teléfono o por correo electrónico. Si usted recibe una llamada o un correo electrónico que exige un pago inmediato, por favor llame a nuestra línea de servicio al cliente o visite PGE.com para acceder a los detalles de su cuenta”.

Como recordatorio, PG&E nunca contactará a un cliente por primera vez, en el lapso de una hora antes de la desconexión del servicio, y nunca les pedirá a los clientes que realicen los pagos con una tarjeta de débito de prepago, tarjeta de regalo, cualquier forma de criptomoneda, o aplicaciones móviles de pago digital de terceros. A continuación, se indican algunas medidas que los clientes pueden tomar para protegerse a sí mismos y a sus familiares para evitar ser víctimas:

Registrarse en My Account (Mi Cuenta)

• PG&E recuerda a los clientes que pueden visitar PGE.com y registrarse en Mi Cuenta (My Account). Al iniciar la sesión, tendrán acceso instantáneo a la información sobre el saldo, el historial de pagos y otros detalles de la cuenta, y proporcionará una primera línea de defensa contra los estafadores.
• Si un cliente recibe una llamada de alguien que solicita un pago inmediato, puede entrar en Mi Cuenta (My Account) para confirmar si su cuenta está al día.
• Los clientes también pueden llamar al Servicio de Atención al Cliente de PG&E al 800-743-5000, si creen que están siendo objeto de una estafa.

Agregar un integrante de su familia a su cuenta

• Como una barrera de protección adicional, los clientes pueden designar a familiares u otras personas de confianza para que hablen en su nombre con los representantes del centro de llamadas de PG&E.
• Por ejemplo, unos padres de avanzada edad podrían designar a un hijo adulto para hablar con PG&E en su nombre y establecer que esa persona sea quien reciba la primera llamada de parte de la compañía, para prevenir en caso de que se le amenace con la desconexión. El hijo adulto podría entonces llamar a PG&E para confirmar los detalles de su cuenta.
• Para designar a una persona a fin de que hable con PG&E en su nombre, comuníquese con el 800-743- 5000.

Señales de una posible estafa

• Amenaza de desconexión del servicio: los estafadores pueden exigir de manera agresiva el pago inmediato de una supuesta factura vencida. Si esto ocurre, los clientes deben colgar el teléfono, eliminar el correo electrónico o cerrar la puerta. Los clientes con cuentas morosas reciben una notificación de desconexión anticipada, normalmente por correo a su propiedad y se incluye en su factura mensual habitual.
• Solicitud de pago inmediato o de una tarjeta de prepago: los estafadores pueden indicarle al cliente que compre una tarjeta de prepago y luego llamarle supuestamente para hacer un pago de la factura. PG&E recuerda a los clientes que nunca deben comprar una tarjeta de prepago para evitar la desconexión o corte del servicio. PG&E no especifica cómo los clientes deben realizar el pago de una factura y ofrece una variedad de formas para pagar una factura, incluso acepta pagos en línea, así como por teléfono, giro bancario automático, por correo o en persona, en un centro de pago de autorizado de PG&E en el vecindario.
• Ofertas de reembolso o descuento: los estafadores pueden decir que su compañía de servicios públicos le facturó de más y le debe un reembolso, o que usted tiene derecho a un descuento. Una vez más, los clientes deben colgar inmediatamente y llamar al Servicio de Atención al Cliente de PG&E para confirmar los detalles.
• “Suplantación” de números auténticos: los estafadores ahora pueden crear números 800 auténticos, que aparecen en la pantalla de su teléfono. Sin embargo, los números no conducen a PG&E, si se les regresa la llamada, así que, si tiene dudas o ha visto alguna de las anteriores señales de advertencia de una estafa, cuelgue y llame a PG&E al 1-800-743-5000. Si los clientes sienten que se encuentran ante un peligro físico, deben llamar al 911.

Los clientes que sospechen que han sido víctimas de un fraude, o que se sientan amenazados durante el contacto con uno de estos estafadores, deben comunicarse con la policía local. El sitio web de la Comisión Federal de Comercio (The Federal Trade Commission) también es una buena fuente de información sobre cómo proteger la información personal.

Para más información sobre estafas, visite www.pge.com y www.utilitiesunited.org.

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