Elizabeth Gamboa, de 24 años, nació y creció en Delano y siempre ha tenido una pasión por ayudar a las personas mientras estaba en el campo de la medicina.

    Cuando descubrió que los técnicos psiquiátricos están más enfocados en los trastornos mentales y la ciencia de la enfermería, supo que era la opción perfecta para ella.

    Comenzó a trabajar como CNA en la primavera de 2016 mientras cursaba un título en Enfermería Registrada. Gamboa completó los requisitos previos en la Universidad Estatal de California, Bakersfield y luego se transfirió a Porterville en la primavera de 2019 para comenzar el programa de     Técnico Psiquiátrico, que completará en diciembre de 2021.

     Mientras estaba en la escuela, también obtuvo una licencia EMT (certificada por la junta) en el otoño de 2018 y actualmente se enfoca en graduarse y luego estudiar para el examen de las juntas estatales de BVNPT.

    Gamboa actualmente trabaja en algunas residencias de ancianos, que son de propiedad privada, y atienden a seis pacientes por casa.

    “Tienen discapacidades intelectuales y de desarrollo, por lo que requieren atención concentrada por parte del personal”, dijo Gamboa. Ciertas cosas que hacemos como proveedores de atención es ayudar a los pacientes a bañarse, cocinar, alimentarse, vestirse, deambular, administrar medicamentos y preparar actividades divertidas para que participen en el trabajo de habilidades sociales o interpersonales”.

    También dijo que como estudiante de Psych Tech, asiste a horas clínicas en hospitales estatales en California. Ella interactúa con pacientes que también tienen discapacidades intelectuales y del desarrollo, pero que han cometido delitos.

     “Otra población con la que he interactuado y he sido parte de su equipo de tratamiento incluye depredadores sexualmente violentos (SVP) y delincuentes con discapacidades mentales (OMD). Es intimidante trabajar con esta población, pero he descubierto que soy empático por naturaleza, por lo que puedo proporcionar interacciones terapéuticas con estas personas, a quienes la sociedad ha considerado completamente como malvadas”, dijo Gamboa.

     La mayor lección que ha aprendido es que siempre debes ser consciente de tu entorno y ser amable con los demás, independientemente de sus antecedentes.

    Antes de la pandemia, dijo que las personas en general parecían más desasídas y socialmente aisladas de los demás. Todos hicieron lo suyo y la salud mental realmente no parecía hablarse. Sin embargo, después y durante la pandemia, notó el cambio hacia el deseo de ser más social entre sí.

    “Creo que tiene que ver con tener más gratitud por las cosas simples que solíamos dar por sentado. Por ejemplo, ser capaz de sonreírse unos a otros. Ahora, nuestras sonrisas están ocultas detrás de máscaras faciales y cámaras a través de reuniones de Zoom”, dijo Gamboa.

     Durante la pandemia, dijo que en el trabajo lucharon inmensamente y se estresaron más allá de lo imaginable, especialmente antes de que se desarrollaran o se escuchara hablar de las vacunas. Ella siente que todos perdieron toda esperanza durante un par de meses y no sabían a quién recurrir cuando todos y sus familias comenzaron a verse afectados por COVID-19.

    “Teníamos muy poco personal debido a que la gente se enfermaba. Recuerdo tener que trabajar doblemente y prácticamente vivir en mi trabajo. Todo parecía aterrador y confuso. Sin embargo, recuerdo estar agradecido por poder prestar mi ayuda a mis pacientes, mientras tomaba tantas precauciones de seguridad como fuera posible”, dijo Gamboa.

Ahora, debido a la vacuna, las cosas parecen estar mejorando. Las vacunas les han permitido mantener una buena salud y desarrollar sistemas inmunológicos más fuertes contra este virus. Desafortunadamente, algunas personas todavía se ven afectadas, pero en su mayor parte, se ha controlado en su lugar de trabajo. Dijo que continúan usando máscaras faciales y se toman la temperatura diaria antes de ingresar a las instalaciones.

Gamboa recibió ambas dosis de la vacuna cuando salieron por primera vez, y ha estado a salvo de COVID-19 durante toda la pandemia.

“No soy médico, pero como trabajador de la salud que ha visto los efectos del virus en numerosos pacientes, recomiendo encarecidamente a las personas que consideren contraerlo”, dijo Gamboa. “Entiendo, y respeto, que cada uno tiene sus propias creencias y opiniones, pero los números no mienten. La vacuna es efectiva para reducir la propagación de COVID-19, por lo que funciona”.

Gamboa puede decir genuinamente que fue la mejor decisión que tomó al elegir esta carrera. Ella dijo que para cualquiera que quiera seguir una carrera en enfermería, pero también tenga interés en la salud mental, esta carrera es excelente. Tiene solo tres semestres de duración, por lo que se puede hacer rápidamente.

“Me da una sensación de paz y logro. Si sé que tuve un impacto positivo en la vida de una persona, entonces he hecho mi trabajo. Pero, si puedo influir y redirigir los comportamientos negativos y cambiarlos a comportamientos virtuosos, entonces me hace sentir aún más agradecido”, dijo Gamboa.  “Muchas personas no saben lo que es o hace una tecnología psiquiátrica, así que me gustaría ser un defensor de esta profesión”.

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