La eliminación de desechos en el condado de Kern pronto experimentará una transformación, y el martes, la Junta de Supervisores del Condado de Kern decidió cómo pagarla.

   Los supervisores votaron unánimemente para aumentar las tarifas de entrada, las tarifas de contenedores y las tarifas de uso de la tierra para los propietarios y transportistas comerciales en puntos porcentuales de dos dígitos para financiar mejoras a las instalaciones locales que el Departamento de Obras Públicas dice que son necesarias para cumplir con las nuevas regulaciones estatales.

   En un intento por reducir la cantidad de metano agregado a la atmósfera, la Legislatura de California aprobó la SB 1383 en 2016, que requiere que los condados reduzcan la cantidad de desechos orgánicos en los vertederos en un 75 por ciento.

El compostaje de verduras es ahora mandatorio

   Esto requiere que el condado clasifique los desechos orgánicos como los alimentos desechados y los recortes de césped de la basura. Para cumplir con la ley estatal, el Departamento de Obras Públicas propuso 80 nuevos programas destinados a mejorar las instalaciones locales de basura y reciclaje. Se proyectó que una de esas instalaciones, una planta de compostaje cerca de Shafter y Wasco, costaría $ 20 millones para actualizar.

   Inicialmente, Obras Públicas había propuesto aumentar la tarifa de uso de la tierra para los propietarios en un 71 por ciento, lo que elevó las tarifas para los propietarios de una a cuatro unidades residenciales de $ 105 a $ 180 por año. Pero los supervisores, aparentemente nerviosos por el impacto de un aumento tan grande en los propietarios, aumentaron las tasas a $ 160 por año, un aumento del 52 por ciento.

   “No era algo que ninguno de nosotros quisiera abordar”, dijo el supervisor Zack Scrivner  durante la reunión. “Claramente, estos son los costos de vida en el estado de California”.

   Pero vino con una advertencia.

   Los supervisores solo pudieron lograr el aumento de tarifas reducido al permitir que el Departamento de Obras Públicas obtuviera préstamos para algunos de los proyectos de capital necesarios para el aspecto de compostaje del plan. El interés, que el condado calculó en $ 3.5 millones, significa que los supervisores planean aumentar la tarifa de uso de la tierra en alrededor del 3 por ciento por año durante los próximos seis años, hasta que la tarifa se acerque a la marca de $ 180.

   Los supervisores llegaron a la decisión después de retrasar una votación a principios de mes cuando algunos miembros del público sugirieron que tales aumentos de precios podrían no ser necesarios. Los detractores incluyeron a un ex empleado del Departamento de Obras Públicas y al ex director del Departamento de Residuos Sólidos de Bakersfield.

   Obras Públicas insistió durante todo el proceso en que había ideado la estrategia más rentable para cumplir con los mandatos estatales.

   “Esta no es la dirección en la que hubiéramos ido personalmente, pero es obligatoria. Es la ley”, dijo el director de Obras Públicas, Craig Pope, a los supervisores el martes. “Estamos presentando ante ustedes lo que creemos que es la propuesta más rentable y equilibrada para cumplir con las recomendaciones y requisitos del estado”.

   Las tarifas de contenedor y las tarifas de puerta, que se cobran a los transportistas comerciales, también se incrementaron en una cantidad menor de lo propuesto originalmente. Las tarifas de la puerta aumentarán de $ 45 a $ 58, mientras que las tarifas de la papelera aumentarán de $ 2.35 a $ 3. Es probable que los supervisores también necesiten aumentar las tarifas en los próximos años para mantenerse al día con los intereses del préstamo.

   “Este es el estado de California desde mi perspectiva que quiere luchar contra el cambio climático y ponerlo en los contribuyentes”, dijo Scrivner  durante la reunión.