BAKERSFIELD, CA) – El miércoles por la noche, el Concejo Municipal de Bakersfield está programado para debatir una propuesta presentada el mes pasado por el Departamento de Recreación y Parques de la ciudad: la creación de un programa de guardaparques para monitorear y proteger la gran y creciente red de parques de la ciudad.

    Si has pasado algún tiempo en cualquiera de los parques de Bakersfield, sabes que hay algunos problemas. Bueno, Rick Anthony, director del departamento de parques, tiene un plan para abordar los problemas: vandalismo, graffiti, campamentos para personas sin hogar, incluso asalto. Los propios empleados de mantenimiento del parque de Anthony a veces tienen miedo de ingresar a los baños del parque.

La solución, o al menos una potencial: guardaparques: un personal propuesto de 20, incluidos dos supervisores, para patrullar los 61 de la ciudad, que pronto serán 62 parques. No oficiales de policía con insignias y armas, sino empleados uniformados a nivel de aplicación de códigos que proporcionarían una presencia oficial, disuasión visual  y capacitación que sea apropiada para los tipos de problemas que generalmente surgen en los parques.

    “No queremos que entren y sean duros y de mano dura”, dijo Anthony, “sino que comiencen a hacer estas relaciones y conexiones con la comunidad.

    ¿Quién se opondría a eso? Para empezar, aquellos que podrían cuestionar el uso del dinero del impuesto a las ventas de la Medida N. El aumento del impuesto a las ventas de un centavo se vendió a los votantes en noviembre de 2018 principalmente como fondos complementarios para la seguridad pública. Pero el lenguaje real de la medida de la boleta contenía 13 prioridades específicas para los ingresos de la Medida N y la propuesta de guardaparques de Anthony parecería abordar al menos cuatro: mantenimiento del parque, servicios de calidad de vida, espacios públicos embellecidos y servicios para personas sin hogar, ampliamente definidos.

    El programa de guardaparques requeriría alrededor de $ 1 millón en costos iniciales y $ 2.4 millones por año.

    “La belleza de este programa, la belleza de tenerlo en mi propio departamento es que todos los días tengo la flexibilidad de poder moverme a medida que surge la ocasión”, dijo Anthony, “y si hay algunos problemas en otro barrio completamente fuera de nuestra lista de parques de preocupación, podemos enviar fuerzas por ahí”.

En quizás la primera decisión significativa del nuevo Comité de Ciudadanos de la Medida N de la ciudad, la propuesta del guardaparques recibió la aprobación preliminar, pero no fue unánime.

   ¿Es un programa de guardaparques un uso apropiado para el dinero de la Medida N? Esa es la pregunta