Lo primero que ves cuando entras en la oficina de la Superintendente del Distrito Escolar de Fairfax, Regina Green, es una colección de docenas de todo tipo de patos. Incluso hay un pato de los Beatles.   Hace algún tiempo, una maestra le dio un pequeño pato de plástico y le dijo a Green que se parecía a la gracia de cómo un pato se desliza suave y eficientemente a través del agua, pero debajo de la superficie está trabajando febrilmente. Esa descripción se ajusta bien a Green, ya que trata de navegar por el Distrito Escolar de Fairfax a un mejor clima general para los estudiantes.

    Durante los últimos dos años más o menos, el pequeño distrito rural al sureste de Bakersfield ha tenido más de su parte de controversia, principalmente provocada por miembros de la junta escolar que luchan entre sí por una serie de problemas. Green fue contratado en agosto pasado en medio de todo el drama y comenzó a abordar temas como la asistencia de estudiantes.

    “Cuando un estudiante se enfermaba (en la escuela) y un padre tenía que dejar su trabajo y recogerlos, llevaban a todos los niños a casa”, dijo Green.

    Escribió y recibió una subvención de un año para implementar un programa de atención médica virtual. Cuando un estudiante no se siente bien, un médico lo diagnostica a través de Zoom y se le da una receta si es necesario. Los padres no necesariamente tienen que tomarse un tiempo libre del trabajo para recoger a su hijo, y el niño puede permanecer en clase si es apropiado y no perder un valioso tiempo de aprendizaje.

    El distrito también recibió una Subvención de Aprendizaje Ampliado, que permite a todos los estudiantes asistir a clases después de la escuela hasta las 6 p.m. y cenar, sin costo para los padres. Cuando visité, los estudiantes de Shirley Lane Elementary estaban ocupados aprendiendo sobre muralistas de renombre como Frida Kahlo y Diego Rivera y dibujaron sus retratos. Fairfax atrae a sus estudiantes de una de las áreas con mayores dificultades económicas en el condado de Kern; El 83 por ciento de sus estudiantes provienen de familias en o por debajo del nivel federal de pobreza. Más de un tercio son lo que el estado llama estudiantes del idioma inglés, es decir, estudiantes que aún no hablan inglés con fluidez.

    Cuando Green ve a estos estudiantes, se ve a sí misma.

    “Soy de la zona, crecí en Virginia Avenue, así que aquí es donde está mi corazón”, dijo el superintendente. Al igual que muchas de las familias de la zona, Green se movía mucho cuando era niña y su familia trabajaba en los campos. También fue estudiante de educación especial mientras asistía a escuelas locales, graduándose de West High School. Después de la universidad, trabajó para otros distritos dentro y fuera del condado de Kern antes de ser contratada en Fairfax. Ella se encuentra entre los educadores que regresan a su comunidad con conocimiento y experiencia de primera mano de lo que enfrentan los estudiantes de Fairfax.

    Dijo Green: “Es bueno que los estudiantes vean a personas que se parecen a ellos”.

Pero son los adultos en la junta escolar con los que Green tiene que lidiar. El año pasado, un informe del gran jurado del condado de Kern calificó a la junta escolar como “dividida y disfuncional”, donde la mayoría permite la intimidación de la minoría. Se lanzaron acusaciones de intimidación contra el entonces presidente de la junta escolar, Palmer Moland. Luego, una “Auditoría Extraordinaria” realizada por la Oficina del Superintendente de Escuelas del Condado de Kern encontró otros problemas. Entre ellos se encontraban que Moland pudo haber cometido fraude y apropiación indebida de activos públicos, así como que el distrito tenía controles financieros inadecuados. El distrito no está fuera de peligro, ya que la Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Kern está revisando la auditoría para ver si se justifica algún cargo penal.

     ¡Esto no puede ser bueno para los niños! Le pregunté a Green: ¿Cómo afecta esto al aprendizaje de los estudiantes?

    “Esto es difícil, pero cuando pisamos esos campus, nuestro enfoque está completamente en estos estudiantes”, dijo Green. “Hacemos todo lo posible para que esos problemas no se filtren a los sitios escolares”. En su mayor parte, esas reuniones de la junta escolar han sido menos caóticas desde que Green tomó el timón.

     Su próximo proyecto se llama Student Voices. Cuarenta estudiantes de sexto, séptimo y octavo grado serán elegidos y enseñados cómo funciona la estructura política para que cuando vean un problema, puedan abordarlo de una manera positiva y productiva. Y Green será mentor personal de cinco estudiantes para dirigirse a la junta escolar sobre dónde gastar los fondos del distrito.

    “Mis amigos dicen que estoy un poco loco como superintendente; no tienes suficiente tiempo”, dijo Green. “¿Pero sabes qué? Para eso estoy aquí”.

     El columnista colaborador José Gaspar es presentador de noticias / reportero de Telemundo Bakersfield y KGET. Envíale un correo electrónico a elcompa29@gmail.com. Las opiniones expresadas aquí son suyas.