Por Francisco Ruiz / Kern Sol News


Nota del Editor: Para celebrar el Mes de la Herencia Hispana, Kern Sol News está destacando a notables líderes hispanos en el Condado de Kern que están trabajando para crear un cambio positivo en su comunidad.

    Gema Pérez nació en San Julián Jalisco México en 1965. Pérez explica que es la quinta de nueve hijos. Tiene cuatro hermanas y cinco hermanos. 

    “Mi padre tenía un rancho donde tenía ganado y de eso vivíamos, de la leche, que él ordeñaba y venida y aunque solo teníamos un par de zapatos, nunca nos faltaba comida en nuestra mesa,” dijo la Directora Ejecutiva de Greenfield Walking Group Gema Pérez. 

    Pérez explicó que tuvo una infancia muy humilde, pero muy feliz; se casó y debido a la estabilidad económica y en busca de un mejor futuro, su esposo, su hija mayor y ella misma emigraron a los Estados Unidos hace 28 años. 

    Pérez afirmó que este país le ha dado a ella y a su familia la oportunidad de tener una vida más estable económicamente donde sus hijas se han preparado para un futuro mejor. Gema ha tenido la oportunidad de crecer como ser humano y poder aportar al país. Las oportunidades le han dado la satisfacción de seguir adelante hasta que dios y las circunstancias se lo permitan. 

    “Soy la directora ejecutiva de Greenfield Walking Group y como tal, organizo y participo en los eventos y proyectos que tenemos y quiero destacar a grandes rasgos, algunos de ellos; Zumba gratis en el parque Stiern, Rexland y Greenfield para improvisar la salud y al mismo tiempo pedir mejoras y es que elegimos estos parques por el miedo de la comunidad a usarlos debido al crimen, pandillas, vandalismo, falta de luces, basura, perros sueltos, y falta de banquetas,” dijo Pérez.  

    Pérez explicó que se organiza con la comunidad el Departamento de Policía de Bakersfield y el Departamento de Sheriff. Pérez también explicó que ella organiza limpiezas para el condado y en la ciudad. También es voluntaria en diferentes actividades y organizaciones que le piden ayuda. 

    Pérez también trabaja con los jóvenes enseñándoles a abogar por mejorar su comunidad, parques, escuelas, y también anima a los jóvenes a participar en las reuniones del Concejo Municipal y la Junta Supervisores; también alienta a los jóvenes que toman decisiones a venir donde los jóvenes y los miembros de la comunidad crean una relación más cercana para trabajar juntos y encontrar soluciones a los problemas que afectan a la comunidad. 

    La organización Greenfield Walking Group tiene un jardín comunitario en conjunto con la Ciudad de Bakersfield (Keep Bakersfield Beautiful) donde las familias pueden cultivar sus propias frutas y verduras y donde los miembros de la comunidad y otras organizaciones como la Fundación de Dolores Huerta se ofrecen para hacer limpiezas.  

    La organización Greenfield Walking Group empezó en el 2006 con un pequeño grupo de mujeres. En el 2012 la organización se convirtió en una organización sin ánimo de lucro y actualmente hay más de 100 miembros entre adultos, jóvenes, y niños quienes forman y colaboran con la organización. Pérez explicó que su trabajo es voluntario; ni ella, ni las personas que son parte de la organización Greenfield Walking Group tienen salario. Todos los miembros trabajan de su corazón. 

    “Me inspira ver las necesidades que hay en la comunidad, me inspira cuando veo los resultados,” dijo Pérez. 

    Pérez también se inspira cuando ve la voluntad y el gran corazón de las personas de la comunidad y también Pérez se inspira cuando ve una respuesta positiva de aquellos que toman las decisiones al mostrar su interés y apoyan las demandas de la comunidad.  

    “Esta organización es muy importante, en lo personal, refleja mi deseo cuando era joven, al terminar la preparatoria en un pequeño pueblo y que la falta de recursos al venir de una familia muy humilde me impidió viajar a la ciudad,” dijo Pérez. 

     Pérez explicó que no tener el dinero suficiente para asistir a la universidad le dio una profunda tristeza y fue cuando se dijo a ella misma, “Jamás podré hacer algo que me impacte a mi o a los demás.”

Ella cree que esto superará sus expectativas y la llenará de satisfacción de poder hacer por los demás. Ni la necesidad de dinero ni sus limitaciones, por ejemplo, su estatus migratorio y su ingles limitado no ha sido una barrera para que Pérez se sienta útil y ayude a los demás. 

    En su tiempo libre, a gema le gusta hacer ama de casa y los domingos su familia va a caminar y les gusta conocer nuevos lugares, pero también le encanta ver películas en el cine o en su casa. 

    “Me gusta mucho estar con mi familia, estar en casa o salir con ellos,” dijo Pérez.

    Pérez también comento que le gusta salir con sus amigos, ya sean conocidos de sus familiares o de la organización. A gema le gusta hacer pequeñas reuniones o activades. Por ejemplo, le gusta platicar con el grupo después de zumba o a quedarse a platicar un rato con las personas que vistan el jardín. Pérez explicó que ella quiere a todas las personas a su alrededor y los quiere mucho como si fueran parte de su familia.