Juez ordena el siga a demanda de empleados de Kern Medical solicitando información y transparencia sobre el uso de fondos monetarios del sector público para la operación de servicios médicos.

    BAKERSFIELD, CA – Este pasado 11 de octubre, miembros del sindicato laboral SEIU capítulo 521 reclamaron victoria en favor de los contribuyentes y la población indigente dado a que un juez de la Corte Suprema del Condado de Kern, dejo proceder la demanda que la SEIU presentó en contra de la Autoridad Hospitalaria de Kern (KCHA siglas en inglés) y a su entidad privada llamada Centro Quirúrgico de Kern Medical, LLC (Kern Medical Surgical Center, LLC en inglés).

     La demanda, que fue presentada el pasado 18 de julio del 2022, alega que el público tiene el derecho de saber sobre la operación del centro quirúrgicos, el cual está bajo completo control del KCHA y que fue creado por fondos públicos. Además, el centro dirige clínicas caras que proveen servicios, los cuales están afuera del alcance de la misión y propósito del KCHA, y de dar servicio a los pacientes con desventaja del condado. Esta información fue confirmada por medio de un documento presentado a Seth P Williams, abogado con la Junta de Relaciones Públicas de Empleo (PERB siglas en inglés) donde en la sección II, número B indica que el centro quirúrgico opera seis clínicas, las cuales con excepción de los médicos están operadas por individuos directamente empleados por el centro.

     Ninguna de las clínicas está mencionada en la página web, sin embargo, el centro se especializa en ortopedia/medicina deportiva, podología, cirugía plástica, ginecología, urología, administración de dolor, otorrinolaringología, cirugía general, y cirugía de manos.

     En un comunicado de parte del sindicato SEIU 521, el sindicato dijo que la KCHA ha hecho varias escusas para evitar la divulgación de los detalles de la operación del centro quirúrgico, sin embargo, el sindicato cree que documentos públicos sugieren que el centro no es lucrativo y tampoco ayuda a los pacientes más vulnerables económicamente, los cuales la KCHA tiene que ayudar.

    El sindicato dijo por medio de una entrevista con El Popular que la KCHA ha contratado consultores que administran la operación diaria de ambos el hospital y el centro quirúrgico, los cuales han indicado que no harán públicos los documentos de la operación de dichas instituciones. En una junta, los consultores indicaron que el sindicato ni el público tienen derecho a ver estos documentos y que “esta no es su opinión, esto no está sobre la mesa, y no está disponible a usted”.  El sindicato además dijo que los consultores son muy difíciles de contactar.

   En su respuesta a la demanda KCHA dijo que es la carga de SEIU de establecer que PERB tienen jurisdicción sobre los empleados del LLC, y según la KCHA el sindicato ha fallado de hacer. Además, aunque la KCHA haya creado el LLC, esta es una entidad completamente por separado bajo el código de Salubridad y Bienestar, Sección 101855(a)(18)(23) y no es una subdivisión gubernamental o distrito especial. Así que la entidad no constituye ser una agencia pública.

    La intención del sindicato de trabajadores es simplemente de probar que la administración de Kern Medical, la cual administra ambos la KCHA y LLC, violaron el Acta Brown y el Acta de Archivos Públicos de California. Estas leyes requieren que agencias públicas, tales como Kern Medical, y la KCHA y cualquiera entidad privada que sea utilizada para conducir sus operaciones, muestren en público y revelen el uso de estos fondos públicos.

    La administración de Kern Medical ha indicado que el público no tiene el derecho de saber o de obtener estos documentos sobre la operación del LLC.  De tal manera que el sindicato ha dicho que tiene la intención de traer a luz como es exactamente que el LLC utiliza estos fondos para operar sus clínicas boutique; las cuales han mostrado su desinterés en ayudar a aquellos pacientes que no están cubiertos o tiene cobertura por medio de MediCal y Medicare.

    Ryan Alsop, director ejecutivo del Condado de Kern, es miembro de la Junta de KCHA. Cómo director ejecutivo y representante del público en general ¿Por qué Kern Medical ha gastado tiempo, recursos y dinero para contratar consultores que no ayudan al mejoramiento de la comunidad? Tanto dinero ha sido gastado, tirado, para el uso de abogados para proteger al centro quirúrgico.  El público, la comunidad tienen el derecho de saber cómo el gobierno utiliza los fondos públicos. Especialmente cuando están siendo utilizados para financiar una compañía privada.