Los asesores de vacunación de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. votaron la semana pasada para recomendar que todos los niños reciban la vacuna COVID-19, una medida que no cambia la lista de vacunas de California requeridas para que los niños asistan a la escuela.

    La adición de la vacuna COVID-19 a las vacunas recomendadas por los CDC para niños no es un mandato para los requisitos de asistencia escolar de los estados. Cualquier adición a la lista de California debe ser hecha por la Legislatura estatal o el Departamento de Salud Pública del estado. En los últimos 12 meses, la administración de Newsom y la Legislatura intentaron por separado exigir la vacuna COVID-19 para que los niños asistan a la escuela, y ambas fracasaron.

    Las personas involucradas en esos esfuerzos dijeron que no esperan que la Legislatura considere un mandato para los niños nuevamente el próximo año, salvo un gran aumento en las hospitalizaciones o muertes.

    “Nuestro objetivo debería ser aumentar la tasa de inmunización”, dijo el senador Richard Pan, un pediatra demócrata de Sacramento, cuyo proyecto de ley en la última sesión habría ordenado la vacuna para que los niños asistan a la escuela, con solo una exención médica. “Tenemos trabajo que hacer en la divulgación, asegurándonos de que las personas tengan acceso y educando a las personas sobre la vacuna”.

     Desde que el gobierno federal aprobó las vacunas para niños en caso de emergencia, los niños han recibido la vacuna COVID-19 a tasas mucho más bajas que los adultos. Hasta ahora, el 67% de los niños de 12 a 17 años han recibido la primera serie de la vacuna, el 38% de los niños de 5 a 11 años han recibido la primera serie y de los menores de 5 años, el 5% ha recibido las inyecciones, según datos estatales.

    El Departamento de Salud Pública del estado se negó a decir si planea agregar la vacuna a la lista requerida. En cambio, la agencia se refirió a su declaración anterior de abril en un correo electrónico: “… tras la aprobación total de la FDA, el CDPH considerará las recomendaciones del Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos, la Academia Americana de Pediatría y la Academia Estadounidense de Médicos de Familia antes de considerar un requisito de vacuna escolar”.

El papel de los Centros para el Control de Enfermedades

    Sugiere que los niños de 6 meses en adelante reciban una vacuna contra el COVID-19 con vacunas aprobadas por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos o aprobadas para uso de emergencia.

     “Es un paso en la dirección correcta para proteger la salud pública, pero entiendo que hay mucha ansiedad sobre las vacunas en general y la vacuna COVID-19”, dijo la doctora Alice Kuo, profesora y jefa de la División de Pediatría / Medicina Preventiva de UCLA. “Es un paso a la vez”.

    Naomi Bardach, profesora de pediatría en la Facultad de Medicina de la UCSF, dijo que la recomendación de los CDC es una señal de que COVID-19 está aquí para quedarse. Dijo que la adición de la vacuna al calendario infantil también normaliza la vacuna porque los consultorios de los pediatras que ya usan la lista de los CDC como guía incorporarán la vacuna COVID-19 a la atención del paciente.

Según la ley estatal, los niños deben recibir una serie de vacunas contra 10 enfermedades para asistir a centros de cuidado infantil, hogares de cuidado infantil familiar, preescolar y jardín de infantes hasta el grado 12. Si los niños no están vacunados o están atrasados según el calendario del estado, se les puede prohibir la entrada a la escuela hasta que reciban sus vacunas. 

    Los bebés reciben su primera vacuna antes de cumplir una hora de edad y las inyecciones continúan hasta la adolescencia. La mayoría de las vacunas recomendadas por los Centros para el Control de Enfermedades son requeridas por California para asistir a la escuela. Son: difteria, hepatitis B, haemophilus influenza tipo b, sarampión, paperas, tos ferina (tos ferina), poliomielitis, rubéola, tétanos y varicela (varicela).Parte inferior del formulario

    Antes de 2016, los padres podían optar por no recibir vacunas para sus hijos a través de una exención de creencias personales. El senador Pan fue autor de la controvertida ley que eliminó la exención de creencias personales para las vacunas en la lista del estado y dejó solo las exenciones médicas que deben ser firmadas por un médico. En ese momento, alrededor del 3% de los nuevos niños de kindergarten ingresaron a la escuela con una exención de creencias personales para algunas o todas las vacunas.

     La ley se aplicaba solo a las vacunas que ya estaban en la lista para niños. Cualquier nueva vacuna agregada a la lista en el futuro por el Departamento de Salud Pública del estado ofrecería creencias personales y opciones de exención médica. Si la Legislatura vota para agregar una vacuna a la lista, los legisladores elegirían qué exenciones ofrecer.

    Las tasas de vacunación contra estas enfermedades infantiles han disminuido durante la pandemia. En agosto, el Departamento de Salud Pública dijo que 1 de cada 8 niños no estaba al día con sus vacunas, debido a que se saltaron las visitas médicas de rutina durante los últimos años.

Esfuerzos fallidos

    En octubre de 2021, el gobernador Gavin Newsom dijo que su administración requeriría la  vacuna COVID-19 para la asistencia escolar de los estudiantes mayores de 12 años tan pronto como la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos aprobara completamente las vacunas para niños. En ese momento, el mandato debía entrar en vigencia en julio de 2022. Dado que el Departamento de Salud Pública habría implementado el plan, el requisito habría permitido a los padres optar por no recibir la vacuna para sus hijos a través de creencias personales o exenciones médicas. 

    En enero de 2022, Pan fue autor de un proyecto de ley de vacunas COVID-19  para ir más allá, eliminando la opción de una exención de creencias personales.

    En abril, al carecer de los votos necesarios para aprobar el proyecto de ley, Pan lo retiró y dijo que la vacuna debía ser más accesible para las familias y que las tasas de vacunación debían ser más altas antes de que un mandato pudiera tener éxito. El mismo día, el Departamento de Salud Pública pospuso hasta julio de 2023 su plan para exigir que los estudiantes reciban la vacuna COVID-19.

    El lunes, Pan dijo que no espera que la Legislatura responda de manera diferente a como lo hizo el año pasado a la idea de un mandato. Pan no liderará el esfuerzo si hay uno, como se le denomina en noviembre.

     Pan dijo que si el estado considera agregar la vacuna a la lista, debe tener en cuenta todos los desarrollos recientes sobre la vacuna y los refuerzos, como cuántas veces se necesitará. Si se requiere varias veces como la vacuna contra la gripe, que no se requiere para la asistencia escolar, podría ser una carga para las escuelas. Pan dijo que la Legislatura se ha centrado en las vacunas que los niños reciben como una serie y luego no tienen que volver a tomar, como el sarampión y la varicela.

“Dependerá de cómo se desarrolle y cuál sea la carga general”, dijo Pan.

    El año pasado, Pan fundó un Grupo de Trabajo de Vacunas legislativas que propuso numerosos proyectos de ley relacionados con COVID-19 y vacunas. La mayoría de ellos fracasaron, incluidos los mandatos propuestos para que todos los empleados y niños se vacunen para trabajar o asistir a la escuela, así como un proyecto de ley para permitir que los adolescentes reciban la vacuna sin el consentimiento de los padres.

    “Fue un año difícil para la legislación de vacunas en la Legislatura”, dijo el senador Scott Wiener, un demócrata de San Francisco, autor del proyecto de ley de vacunación de adolescentes y miembro del grupo de trabajo. “No sé si esa dinámica cambiará antes del próximo año, pero es algo a considerar porque debería ser parte del horario regular para los escolares”.

    Otro miembro del Grupo de Trabajo de Vacunas, la asambleísta demócrata de San Diego Akilah Weber, dijo que no está considerando una legislación que exija la vacuna.

“En este momento, no estoy involucrado en ninguna legislación que exija vacunas, pero estoy activamente involucrado en la educación y la divulgación para alentar y proporcionar acceso comunitario para que más padres vacunen a sus hijos”, dijo Weber en un correo electrónico.

    En el pasado, la legislación propuesta relacionada con la vacuna ha atraído a los manifestantes al capitolio en masa. Han interrumpido audiencias, gritado a los legisladores e incluso los han agredido. Durante una protesta memorable, lo que parecía una copa menstrual llena de sangre fue arrojada sobre la barandilla de la galería en el piso del Senado.

    Si la administración, o la Legislatura, persigue un requisito de vacuna nuevamente, los críticos ya están planeando rechazarlo. Argumentan que esto debería ser una decisión familiar y que plantea preguntas sobre el número de casos de avance, cuando una persona vacunada da positivo por el coronavirus, la eficacia y la seguridad para los niños.

    “Los antivacunas son muy organizados y muy ruidosos a pesar de que no representan la opinión de la mayoría”, dijo el senador Wiener. “Pero esa es una dinámica con la que tenemos que lidiar y eso es cierto con muchos problemas políticos y cuestiones políticas.