El martes pasado, la Comisión de Planificación de McFarland celebró su segunda reunión para discutir la expansión de los centros de detención de inmigrantes que propuso el Grupo GEO. La reunión se reunió con cientos de manifestantes para evitar que GEO ingrese a sus comunidades, así como contra-manifestantes que dieron la bienvenida a GEO.

     Después de esperar cuatro largas horas de comentarios del Grupo GEO, los residentes de McFarland que se oponían a la expansión de GEO aplaudieron en celebración cuando la comisión finalmente votó 2-2, rechazando la moción para permitir que GEO convierta dos prisiones en centros de detención de inmigrantes.

      “La fuerza está en la comunidad. Es importante no tener miedo y tener fe en las personas, en Dios y en el trabajo que está haciendo “, dice Teresa Figueroa, residente de McFarland y miembro de Faith in the Valley Kern. “Nunca dejemos de pelear”.

     Familias enteras salieron para informar a la Comisión de Planificación de McFarland que están firmemente en contra de la expansión de GEO y expresaron que no quieren vivir con miedo.

     “Estas empresas reciben ganancias multimillonarias que se generan a partir de la raíz del drama y el sufrimiento humano, están poniendo un signo de dólar a nuestros hermanos y hermanas indocumentados”, dijo Cynthia García, residente de McFarland.

      Esta reunión más reciente proporcionó un traductor adecuado ya que una gran parte de la audiencia eran hispanohablantes. La reunión de antemano no tenía un traductor adecuado y utilizó uno de los empleados de GEO para traducir.

      Cuando comenzó la reunión, un representante de GEO fue al podio y habló: “En caso de que nuestra solicitud no sea aprobada, habrá una pérdida de 348 empleos”.

      “Es importante tener en cuenta que los residentes de McFarland, las personas afectadas por esta expansión no serán las que se beneficiarán de estos trabajos”, dice Ambar Tovar, abogado de la Fundación UFW.

     “El problema [la expansión de GEO] se expande más allá de la ciudad de McFarland, es un problema que tiene una gran probabilidad de afectar a toda la región del Valle Central y los residentes tienen razón en creer y temer que con más camas creadas, habrá un efecto de goteo que ICE tendría las herramientas para encarcelar a más personas “, agregó Tovar. “Creo que deberíamos celebrar esta victoria, pero necesitamos aprovechar este impulso porque la lucha no ha terminado, GEO ha dejado muy claro que tienen la intención de invertir para asegurarse de que esta expansión se lleve a cabo”.

      Tovar agregó que este impulso que los residentes de McFarland han iniciado necesita expandirse a las comunidades vecinas para garantizar que esta expansión no suceda.

      “Necesitamos mostrarle a GEO que el poder de las personas triunfará sobre el poder del dinero”, agrega Tovar.

      Si las mociones fueran aprobadas el martes, la capacidad de detención de GEO aumentaría a 1400 puntos.

    “Esto da lugar a dos situaciones diferentes. Desafortunadamente, el primero es triste y causa efectos devastadores en las familias, y el segundo, que es el GEO más conveniente para aprovechar, es la ganancia multimillonaria que van a recibir “, agregó García.

     “La comunidad de McFarland no es culpable de la ineficiencia de una mala administración. Queremos escuchar soluciones y propuestas que no violen la dignidad de las familias más vulnerables”, dijo García.

      Marco Rodríguez es un reportero juvenil de South Kern Sol, también es estudiante en el campus de Delano de Bakersfield College.

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