El acuerdo propuesto con Monsanto proporcionará hasta 2000 millones de dólares durante un periodo inicial de 4 años a miles de posibles demandantes a los que se les haya diagnosticado o sean diagnosticados en el futuro con linfoma no Hodgkin (LNH) y que hayan tenido exposiciones a Roundup de Monsanto

SAN FRANCISCO–(BUSINESS WIRE)–Asesores propuestos de la demanda Lieff Cabraser Heimann & Bernstein, LLP, Audet & Partners, LLP, The Dugan Law Firm, LLC, Fegan Scott, LLC, y el abogado Samuel Issacharoff, anunciaron hoy una propuesta de acuerdo colectivo de 2000 millones de dólares que proporcionar compensación, aviso, comunicación, asistencia de diagnóstico para linfoma no Hodgkin (LNH), investigación científica y médica del LNH, y servicios jurídicos gratuitos para una demanda de todas las personas previamente expuestas a Roundup de Monsanto en los Estados Unidos que aún no hayan presentado demandas individuales contra Monsanto o hayan contratado a un abogado para hacerlo. El programa de notificación integral del acuerdo colectivo propuesto es fundamental para llegar a muchos de los miembros de la demanda que no hablan inglés como primer idioma. El acuerdo colectivo propuesto establece que Monsanto solicitará permiso a la Agencia de Protección Ambiental (Environmental Protection Agency, EPA) para añadir un enlace de referencia en sus etiquetas de producto Roundup a información científica pública sobre Roundup y LNH.

La demanda incluye a aquellos a los que se les ha diagnosticado LNH y fueron expuestos a Roundup antes de ser diagnosticados con LNH. El acuerdo también incluye beneficios para aquellos que han estado expuestos a Roundup y no tienen un diagnóstico actual de LNH, pero que podrían desarrollar LNH en el futuro. En virtud del acuerdo propuesto, los miembros de la demanda tienen la opción de registrarse para obtener beneficios y presentar una reclamación por una compensación monetaria, o presentar una solicitud para participar en el programa de diagnóstico; presentar una exclusión u objeción; asistir a una audiencia; o no tomar ninguna acción.

“El acuerdo de hoy proporciona un remedio legal para aquellos que han estado expuestos a Roundup y carecen de la capacidad de contratar a un abogado o acceso a los servicios de diagnóstico básicos necesarios para saber si tienen LNH”, dijo Elizabeth Cabraser, socia de Lieff Cabraser y asesora principal de los posibles demandantes. “Muchos de aquellos expuestos a Roundup, especialmente los trabajadores agrícolas cuyo primer idioma puede no ser el inglés, pueden no ser conscientes de los problemas que rodean a Roundup de Monsanto. La equidad exige oportunidades similares para este grupo de personas que para los miles de demandantes que han contratado a un abogado y han conseguido ofertas de acuerdo significativas. Estamos orgullosos de haber logrado un acuerdo tan completo para nuestros clientes y los miles de personas que se beneficiarán”.

Los beneficios para los miembros de la demanda durante un período de 4 años incluyen:

  • Compensación: Hasta 200,000 USD para aquellos con exposición a Roundup y diagnóstico de LNH. El pariente cercano de un fallecido por exposición a Roundup que reúna los requisitos para recibir beneficios puede solicitar un pago. También se establecerá un fondo de 50 millones de dólares para proporcionar pagos superiores a 200,000 USD en circunstancias extraordinarias;
  • Evaluaciones médicas: Los miembros de la demanda a los que no se les haya diagnosticado LNH pueden ser aptos para las evaluaciones del LNH sin costo alguno. Las áreas en las que la atención médica de calidad no esté disponible con facilidad se priorizarán para ampliar el acceso a la evaluación diagnóstica del LNH para poblaciones desatendidas con mayor riesgo. Si la evaluación resulta en un diagnóstico de LNH, el miembro de la demanda también puede presentar una reclamación por una compensación monetaria;
  • Investigación: El programa de financiación de la investigación financiará investigación médica y científica sobre el diagnóstico y tratamiento del LNH;
  • Etiquetado del producto: Monsanto solicitará permiso a la EPA para añadir un enlace de referencia en las etiquetas del producto Roundup a cierta información científica sobre Roundup y LNH;
  • Programa gratuito de servicios jurídicos: Proporciona a los miembros de la demanda asesoramiento legal gratuito, incluida la asistencia para presentar una reclamación y comprender todos sus derechos y opciones. Esto está disponible para todos los miembros de la demanda tras la aprobación final del acuerdo por parte del Tribunal;
  • Programa de notificación integral: Los miembros de la demanda son diversos y generalizados, incluidos grandes grupos de personas que pueden ser itinerantes, que carecen de exposición a los medios tradicionales o que no hablan inglés como primer idioma. El programa completo de avisos se diseñó después de una extensa investigación y recopilación de datos para comprender la concentración geográfica de los miembros de la demanda, así como los canales de comunicación por los que reciben y comparten información. Esta investigación incluyó una encuesta, entrevistas y un análisis exhaustivo de datos del gobierno de EE. UU. El programa resultante es multifacético y utiliza varios canales de comunicación e idiomas para llegar a los miembros de la demanda.

El acuerdo prevé, después del periodo de 4 años, que las partes podrán negociar una extensión de sus términos y beneficios compensatorios, dependiendo del éxito del programa y del estado de la ciencia.

“Este acuerdo proporciona a los trabajadores agrícolas acceso a información crítica sobre sus riesgos, acceso a pruebas de diagnóstico y el apoyo de proveedores de atención de confianza que están mejor equipados para garantizar que los trabajadores agrícolas desempeñen un papel activo en este proceso y se den cuenta de todos los beneficios del acuerdo”, afirmó Sylvia Partida, directora general del Centro Nacional para la Salud de los Trabajadores Agrícolas.

“Durante 15 años pulvericé entre 500 y 1000 galones de Roundup en tierras de cultivo usando solo guantes porque nunca hubo ninguna advertencia de usar equipo de protección adicional”, dijo el demandante Aaron Sheller, propietario parcial de Sheller Farms, LLC en Indiana. “Aunque afortunadamente no me han diagnosticado LNH, tengo un mayor riesgo de desarrollarlo en el futuro. Es reconfortante saber que este acuerdo me proporcionará protección a mí y a muchos otros en mi situación”.

A diferencia del acuerdo presentado ante el Tribunal en 2020 y retirado después de que el Tribunal planteara preguntas el pasado julio, este acuerdo es un acuerdo convencional masivo de clase extracontractual. Se propone al Tribunal como un compromiso entre los posibles demandantes y los demandados y sigue los acuerdos privados a gran escala previos de las reclamaciones presentadas anteriormente.

El acuerdo incluye un Panel de asesoramiento científico, cuyos hallazgos no serán vinculantes, pero pueden utilizarse como evidencia no exclusiva en casos de miembros de la demanda que no reciban compensaciones monetarias en virtud del acuerdo y pueden entrar más tarde en el sistema de agravio. Además de su posible función probatoria, los hallazgos del Panel de asesoramiento científico también pueden utilizarse para informar a las partes de la negociación de las cifras del acuerdo para el periodo de extensión del acuerdo.

El acuerdo colectivo está sujeto a la aprobación del Tribunal y la presentación de una moción para la aprobación preliminar comienza hoy este proceso de revisión por parte del Tribunal.

La demanda colectiva se presentó el 24 de aprile de 2019 en el Distrito Norte de California.

Lea los documentos del acuerdo aquí.

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