“Estados Unidos no deporta a los veteranos”.

    Al recordar su conversación con su defensor público en el condado de Kern, el veterano del ejército de los Estados Unidos, Albert Martínez, se aseguró de que sería puesto en libertad condicional después de cumplir una condena como todos los demás. Siguiendo el consejo de su defensor público, aceptó un acuerdo de culpabilidad relacionado con sus cargos y, en cambio, fue deportado del mismo país en el que había trabajado durante años.

    Al crecer en Lamont, Martínez fue testigo de cómo sus padres luchaban en el campo, volviendo a casa agotados por las largas horas golpeados por el sol. Impulsado académicamente, fue un estudiante destacado, y se graduó en solo tres años de Arvin High. Sin el apoyo económico de su familia y con el deseo de servir a su país y obtener una educación, se enlistó para servir. Queriendo arreglar su ciudadanía, planteó sus preocupaciones a un reclutador que le explicó: “Una vez que te pones el uniforme, una vez que haces ese juramento, eres estadounidense”. Al prometer la ciudadanía dentro de un año, Albert estaba emocionado de servir a su país.

     Después de aprobar los exámenes con gran éxito, estaba en un avión a Fort Knox para completar el entrenamiento. Desafortunadamente, para Martínez y otros titulares de tarjetas verdes, su deseo de convertirse en ciudadanos a menudo se vio eclipsado a medida que se priorizaban los objetivos militares. Aunque habló de esto a sus comandantes y comenzó el proceso, la solicitud de Martínez se perdió en la burocracia. Tras ser dado de baja con honores en 2001, Martínez aún no había obtenido la ciudadanía. Una vez en casa, Martínez buscó asistir a la universidad y convertirse en oficial de CHP. Durante este tiempo, Martínez también descubrió que iba a ser padre.

    Después de haber servido en los tanques operativos de Oriente Medio, el VA le diagnosticó un trastorno de estrés postraumático severo. A su regreso, se encontró recurriendo al alcohol y las drogas para auto medicarse y hacer frente a sus experiencias traumáticas. Martínez había hablado con sus superiores sobre sus sudores nocturnos, flashbacks y creciente dependencia del alcohol. Desafortunadamente, no se le proporcionaron los recursos que necesitaba para volver a la vida civil. Después de enfrentar cargos relacionados con su automedicación, Martínez cumplió su condena y estaba listo para hacer las paces. En cambio, debido a su condición de inmigrante, fue enviado a un centro de detención federal. No queriendo pasar un día más en la cárcel, Martínez decidió no pelear su caso y posteriormente fue deportado.

    Dieciséis años después, en una llamada de Zoom, Martínez recordó esas palabras de su defensor público: “Estados Unidos no deporta a los veteranos”. Desafortunadamente para Martínez y cientos de otros veteranos deportados, sabemos que esto no es cierto.

     Su historia es la historia de Erasmo Mendizábal, quien, luego de servir a su país, se enteró de que estaba sujeto a deportación porque no había terminado su proceso de naturalización. Aunque el gobernador Jerry Brown le otorgó a Mendizábal un perdón total e incondicional por sus delitos en 2017, permanece en México hasta que un juez desestime sus cargos de deportación. Sus historias son las de cientos de otros veteranos deportados como Laura Meza y migrantes no veteranos como America Hernandez.

    Después de matricularse en una universidad en México, Martínez se convirtió en profesora de inglés certificada. Si bien Martínez ha recuperado el control de su vida, las cicatrices de su servicio militar y la deportación siguen ahí. Martínez, que espera tener un hijo con su pareja en Estados Unidos antes de ser deportado, más que nada, anhela la oportunidad de conocer a su ahora hija adolescente.

     Como escribió José Gaspar hace años, la cruel ironía de este sistema quebrado es que nuestra ley prevé que el cuerpo de un veterano deportado sea devuelto, ya que como veterano tienen derecho a ser enterrado en un cementerio nacional y en un funeral militar. Sin embargo, como dijo Martínez, “no es un honor traer de vuelta a los veteranos muertos en un ataúd”.

    A las 11:30 am del viernes, lo invitamos a unirse a nosotros en la tienda de ropa Chicano Spot en 931 California Ave., mientras nos reunimos para honrar las historias de Albert, Erasmo, Estados Unidos y otros inmigrantes veteranos y no veteranos mientras presentamos un mural como parte del proyecto No dejar a nadie atrás. Ilustrado por el artista deportado Javier Rojas, el mural también contará con códigos QR únicos para que el público aprenda más sobre cada una de las historias de estas personas.

    En la campaña electoral, el presidente Joe Biden prometió reunir a las familias. Depende de él y de todos nuestros funcionarios electos reunir a estos soldados con sus familias. Es hora de un #NewWayForward.

    Es hora de traer a casa a nuestros veteranos deportados.

    Randy Villegas es profesor asistente de ciencias políticas en College of the Sequoias y candidato para un doctorado en ciencia política en UC Santa Cruz. Las vistas reflejadas son las suyas.

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