En el día en que solía cubrir las reuniones de la junta escolar en el Distrito escolar de Delano Joint Union High School, los miembros de la junta escolar una vez se ponían a puñetazos cuando las emociones se calentaban. Desde entonces, las cosas se han enfriado en el distrito escolar, pero en el Concejo Municipal de Delano, las emociones definitivamente están aumentando en las cámaras del consejo, como lo indican los eventos en el último mes.

   En la reunión del Concejo Municipal de Delano del 6 de diciembre, Mike Gutiérrez, residente de la ciudad y jefe de la Asociación para Discapacitados del Desarrollo de Delano, acusó abiertamente a la vicealcaldesa de Delano, Verónica Vásquez, de manipular una investigación interna que involucraba a un oficial de policía de Delano. Según Gutiérrez, el oficial fue reprendido por conducta inapropiada. Afirma que la amonestación se redujo porque Vásquez intervino, logrando garantizar que el documento de amonestación permaneciera en el archivo de personal del oficial durante tres años en lugar de ser permanente. Además, Gutiérrez afirma que Vásquez quería que se eliminara la amonestación de forma permanente.

   “El concejal (Vásquez) exigió al administrador de la ciudad que eliminara esa reprimenda de su expediente, pero el administrador de la ciudad se negó a hacerlo”, dijo Gutiérrez en una entrevista. “El concejal (Vásquez) luego fue tras el administrador de la ciudad, cuestionando sus calificaciones para ser administrador de la ciudad, creando conflicto”, dijo Gutiérrez.

   Le pregunté a la administradora de la ciudad, Maribel Reyna, si, de hecho, Vásquez le había pedido que eliminara algún documento del archivo de personal de un oficial de policía. “Según nuestro abogado de la ciudad, no puedo discutir ningún problema de personal”, dijo Reyna.

   Sin embargo, al final de esa reunión del concejo municipal, Vásquez abordó el tema diciendo: “Me preocupa que parezca que alguna información confidencial sobre un empleado fue revelada al Sr. Gutiérrez, por lo que mi pregunta es al administrador de la ciudad … ¿eres capaz de investigar eso?”

   Vásquez nunca abordó la acusación de Gutiérrez de que manipuló una investigación, sino que quería saber cómo Gutiérrez se enteró de una supuesta reprimenda de un empleado de la ciudad. En un mensaje de texto, Vásquez escribió que las acusaciones de Gutiérrez eran falsas.

José Gaspar, Telemundo Valle Central

   En la reunión del 20 de diciembre, Gutiérrez volvió a plantear el asunto, esta vez pidiendo al Concejo Municipal de Delano que investigue el asunto.

   “Esas son acusaciones graves que involucran al personal de la ciudad, así que lo diferiré al personal de la ciudad y al asesor legal si pueden responder”, dijo el alcalde de Delano, Bryan Osorio, cuando le pregunté sobre esto.

   No es un secreto que el concejo municipal aquí está profundamente dividido con tres “progresistas” -Osorio, Vásquez  y Roberto Solorio Ruiz- y dos “moderados” -Joe  Alindajao  y Liz Morris- con votos que a menudo terminan 3-2. Esto se señaló en un informe reciente del gran jurado que  declaró que “diferentes filosofías y sentimientos con respecto a la forma en que se debe operar una ciudad existen actitudes amargas y hay poca comunicación constructiva”.

   “Hemos tenido desacuerdos sobre ciertos temas de la agenda, como lo hacen la mayoría de los ayuntamientos”, dijo Osorio, diciendo que el informe hace afirmaciones vagas y subjetivas. “Me interesaría saber qué discusiones políticas específicas demostraron división al gran jurado”.

   “El consejo está muy dividido, pero no necesariamente por motivos ideológicos”, dijo Alindajao.  “La división parece ser más personal”. Si bien el puesto de alcalde ha sido tradicionalmente ocupado por el vicealcalde,  Alindajao  afirma que Osorio, Vásquez y Solorio Ruiz “se opusieron” a la tradición este año cuando los tres votaron para mantener a Osorio como alcalde y a Vásquez como vicealcalde. ¿La razón?

   Vásquez está actualmente “rodeado de mucha controversia”, afirma Alindajao.

   Ahora es un espectáculo común ver y escuchar a los residentes de Delano en las reuniones del consejo de la ciudad duplicar el apoyo o la crítica de los miembros del consejo, con algunos residentes recordando a otros sobre los pecados de los regímenes pasados, pero bueno, al menos nadie ha llegado a los golpes.

   La última controversia es si la ciudad debería permitir las ventas de cannabis como una forma de generar ingresos fiscales muy necesarios para la ciudad. Fue un tema de discusión en la última reunión del consejo de la ciudad y hubo opiniones divididas. La reunión estaba siendo simplificada por Zoom, pero tuvo que ser suspendida cuando se cortó la transmisión, dejando a todos en la oscuridad. No sé si eso es algún tipo de señal de lo que vendrá para Delano en 2022.