Por JANELL GORE / Kern Sol News

    El martes por la noche, la Junta de Educación del Condado de Kern aprobó la petición de Central for Arts and Technology (CAAT) para construir una escuela charter con un memorando de entendimiento (MOU). La aprobación se realizó a pesar de los comentarios de la comunidad y las recomendaciones del personal para negarla.

    La escuela charter había sido originalmente denegada en agosto de 2022 por el Distrito Escolar de la Ciudad de Bakersfield (BCSD), donde se ubicará la escuela. Los peticionarios presentaron una apelación ante la Junta de Educación del Condado de Kern.

   La Fundación Dolores Huerta (DHF) celebró una conferencia de prensa antes de la reunión pidiendo a la junta que votara no. Tres temas que la fundación declaró sobre la petición fueron las brechas para los estudiantes del idioma inglés, los estudiantes con discapacidades y los estudiantes que necesitarán transporte.

   “Estamos aquí hoy instando a la junta a escuchar a sus electores y votar no. Queremos una mejor educación y oportunidades para los estudiantes y  sabemos que la Central de Artes y Tecnología no proporcionará eso”, dijo Ashley De La Rosa del DHF.

   Los miembros juveniles de LYFE (Juventud Liberada para el Empoderamiento) de DHF también hablaron durante la conferencia de prensa no solo para decir que estaban en contra de la escuela, sino para discutir cómo los peticionarios los hicieron sentir después de hablar en contra de la petición en BCSD.

   “Nosotros, los jóvenes miembros de LYFE, recibimos críticas de los peticionarios y del miembro de la junta Zimmerman por la falta de conocimiento y comprensión de la petición y cómo afectará a todos los estudiantes de BCSD”, dijo Salvador Contreas. “Sus comentarios hacen que parezca que los jóvenes no tienen la capacidad o la capacidad de entender cómo las escuelas charter pueden afectar negativamente a los estudiantes, especialmente a aquellos con más necesidades”.

   Lindsay Appell, abogada de Disability Rights California, habló durante la conferencia de prensa y la parte de comentarios públicos de la reunión.

   “DRC insta a la Junta de Educación del Condado de Kern a negar la apelación de CAAT porque su petición viola la ley y perjudicará a los estudiantes con discapacidades”, dijo Apell.

   Appell declaró que la petición viola la ley al no tener especialistas necesarios para los estudiantes con discapacidades, como terapia y servicios del habla, contabilizados en su presupuesto.

   “CAAT no puede ofrecer ninguno de estos servicios porque su presupuesto no financia al personal que los proporciona. La CAAT ignoró por completo a los estudiantes con discapacidades cuando diseñó su presupuesto y, como resultado, violará repetidamente los derechos de los estudiantes si se concede esta petición”, dijo Apell.

   Estas preocupaciones continuaron en la reunión de la junta de los miembros de la comunidad durante la parte de comentarios públicos. Los miembros de la comunidad también hablaron a favor de la petición.

   El Director Administrativo del Condado de Kern, Ryan Alsop, y su esposa Melissa Alsop hablaron a favor    de la escuela y discutieron que uno de sus hijos fue a una escuela charter. Al igual que  cada persona que habla a favor de la escuela, declararon que un padre que quiere tener la opción de enviar a sus hijos.

   “Los padres del condado de Kern, particularmente los padres latinos y negros y aquellos de familias de bajos ingresos, están exigiendo la elección de escuelas públicas como una opción dentro del sistema de educación pública que las escuelas públicas tradicionales no brindan la mejor opción o les fallan a ellos y a sus hijos”, dijo Ryan Alsop.

   La parte de comentarios públicos continuó durante poco más de una hora con cada lado explicando sus razonamientos para la negación o el apoyo. Durante la parte de comentarios públicos, la audiencia se llenó de comentarios de ambos lados dando comentarios de desaprobación al otro. Si bien la junta no proporcionó servicios de traducción, un traductor estuvo presente y ayudó a aquellos que querían comentar en español.

   El traductor ayudó a varios oradores a pesar de que alguien de la multitud gritó pidiendo que el comentarista hablara en inglés.

   Después de la parte de comentarios públicos, el personal de la Junta de Educación de Kern presentó sus hallazgos sobre la petición realizada por su asesor legal. Estos hallazgos los llevaron a alentar la denegación de la petición.

   Según lo presentado por Lisa Gilbert, los siguientes fueron cinco hallazgos que llevaron a esta conclusión:

  1. La petición CAAT no incluía el número requerido de firmas válidas.
  2. La escuela charter presenta un programa educativo poco sólido para que los alumnos se inscriban en la escuela charter
  3. La petición presenta un programa educativo poco sólido para los estudiantes del idioma inglés.
  4. Es evidente que es poco probable que los peticionarios implementen con éxito el programa establecido en la petición.
  5. La petición no contiene descripciones razonablemente completas de los 15 elementos requeridos.

   Algunos de los elementos incluidos en la presentación fueron:

  • Proporcionar una comida al día a los estudiantes cuando Ed Code requiere que dos comidas al día estén disponibles para los estudiantes que las necesiten.
  • La expulsión de CAAT es definitiva sin apelación
  • Prioridad de los estudiantes que son aceptados en la escuela

   Según la presentación, los estudiantes de BCSD ocuparán el cuarto lugar en la lista de prioridad para los asientos disponibles en la escuela. Los hermanos de los estudiantes actuales y los hijos del personal tendrán mayor prioridad.

   La principal fuente de la recomendación de denegación fue que la petición no tenía el número requerido de firmas. Según William Hornback, la petición requiere que la mitad de los maestros que se pretenden contratar firmen la petición. Escrito en la parte del presupuesto de la petición se espera que se contraten 19 maestros. Hornback declaró que la petición dice que habrá “17 maestros regulares y dos maestros de educación especial”, la petición tenía nueve firmas.

   Debido a que nueve no cumplen con los requisitos, Hornback explicó que la junta podría ser considerada responsable en el futuro y exponerse a demandas. Aunque el memorando de entendimiento protegería a la junta con los otros tres hallazgos, no cubre el requisito de firma.

   Joanna Kenderick, miembro fundador de CAAT, declaró que los 19 maestros enumerados son un error y que habrá 17 maestros contratados, incluidos los dos maestros de educación especial. Hornback aún instó a la denegación porque la junta tiene que aprobar o negar la petición en función de lo que se escribió y presentó.

    José González, miembro de la junta del área cuatro, preguntó a los peticionarios por qué no tomar la petición y arreglar cada uno de los hallazgos y luego presentarla nuevamente, Kinderick explicó que los pondría en una posición más riesgosa.

   La petición fue aprobada con todos menos González y Paula Bray del área 5 votando sí.

   Al abordar la preocupación de que no se proporcione transporte para cada estudiante, Ronald Froehlich, miembro de la junta del área uno y presidente de la junta, dijo que los padres encontrarán una manera.

   “Si quieres ir a esas escuelas , encuentras una manera de llevarlas. Sé que es una dificultad para algunas personas , pero creo que debe haber cierta igualdad en este mundo”, dijo Froehlich. “Creo que quieres que tus hijos vayan a esa escuela, encuentras una manera de llevarlos allí. Nosotros sí”.

   Después de la aprobación, Kenderick explicó que está emocionada de traer la escuela a Bakersfield. En respuesta a las preocupaciones sobre la escuela, declaró que eran típicas de las escuelas chárter.

    “Creo que la principal de las preocupaciones que se expresaron esta noche son las cosas típicas que la gente dice en contra de las escuelas chárter. No hubo muchas preocupaciones que abordaran específicamente las preocupaciones en esta petición de estatuto y estamos listos para trabajar con la comunidad. Incluso aquellos que se opusieron a nosotros”.

De La Rosa declaró que no estaba sorprendida por la aprobación y que los jóvenes estaban decepcionados con la decisión. Afirmó que la petición no se dirige a estudiantes con discapacidades y estudiantes del idioma inglés, por lo que servirá a una comunidad de élite.

“La petición realmente no aborda esto porque estamos asumiendo que las personas que quieren en sus escuelas no son estudiantes de origen de aprendizaje del idioma inglés, no son estudiantes con discapacidades”, dijo De La Rosa. “En cambio, atiende a la gente del centro que tiene el privilegio del transporte y a la gente que está bien de élite en general en el condado de Kern.